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中国时间: 10:12 2016年12月09日星期五

足球在美国的冷暖和历程


足球也许是世界上最流行的体育运动,可是几十年来,足球的魅力一直不能吸引美国人。他们的注意力当然一直集中于美国的三大体育项目,也就是棒球、橄榄球和篮球。尽管足球越来越受美国年青人的欢迎,尽管最近世界其它国家的人们都在专心盯着电视屏幕,观看2006年世界杯足球赛,但是,老一代美国人仍然对它没有兴趣。运气不佳的美国足球队在今年的世界杯比赛中早早被淘汰出局,足球要想成为美国热门体育项目仍面临着前所未有的艰难历程。

*外来运动*

足球在美国并不是一项新奇的体育运动。美国国家足球队早在1930年就参加了首届世界杯足球赛。不过从一开始,足球给许多美国人的印象就是一项外来的体育运动。

*宇宙队引进球星名动四方*

在1974年世界杯足球赛之后,足球在美国开始引起越来越多的关注。北美足球联盟于随后的一年成立,这是美国第一个职业足球组织。纽约宇宙队从16个国家引进了一批球员,其中包括巴西传奇球星佩莱,意大利的优秀射手乔治.奇纳加里亚、德国超级明星弗朗兹.贝肯鲍尔,此后纽约宇宙队成为北美足球联盟中最大的一支球队。到1977年,观看美国足球比赛的人数创下6万2千人的纪录。

佩佩.平通是一名老足球队员,也是宇宙足球队的执行理事,他很喜欢回忆那段黄金时期,当时美国球迷挤满了体育场,观看一些世界最佳足球运动员的比赛。那些运动员大多数都在同一个队里效力。

平通:“美国人习惯于注视获胜者。美国人习惯于注视所有体育运动中的超级明星和优秀球员,他们不甘落后。宇宙队在早些年并不成功,当那些球员加入之后,才取得了成功。这并不是很容易。所以人们来到了体育场。就象是到一个豪华餐厅一样,当你看到餐厅暴满,你不会介意在门口等两个小时才能进去。人们都有凑热闹的习惯。

“宇宙队所到之处都出现了这种情况。在西雅图、迈阿密、坦帕、波士顿、芝加哥都创下了观众人数的最高记录。他们后来又前往世界各地,甚至还去了中国,那些年还没有人到中国去。”

*40年无缘世界杯*

不过,在此后的40年里,美国都没有资格参加世界杯比赛,因为足球队的大多数球员都不是美国公民。最终在1990年,花名册上有了足够数量在美国长大的球员或是归化成为美国公民的球员,所以,美国世界杯足球队可以上场了。

*主办大赛*

平通说,美国在1991年第一届世界杯女子足球赛上获得胜利,这为1994年美国主办世界杯比赛时观看比赛的美国足球迷人数创下最高记录奠定了基础。

平通:“当世界杯1994年在这里举办的时候,你也许会回想起来,当时每一个体育场都挤满了人,所以你可以看出美国人最喜爱比赛,他们不喜欢乏味,他们喜爱胜者。所以说,将来如果我能够再次组建宇宙队,使罗纳尔多、劳尔、扎伊丹加入进来,我们在巨人体育场与任何一个国际队比赛,都会吸引7万人来观看。”

*业绩起伏*

不过,今天一般的美国足球队都不是巨星群集,尽管越来越多的美国年青人踢足球,专业足球赛还没有令酷爱体育运动的美国公众兴奋。尽管自从1990年以来,美国已经连续五次获得世界杯比赛的参赛资格,2002年甚至还打入了四分之一决赛,但是美国队在今年德国世界杯足球赛中拙劣的表现可能会使提升美国足球的形象和吸引力的努力受到挫折。

*翻身之策*

不过,对于如何使足球在美国成为一项热门的体育运动,佩佩.平通有一些想法。

平通:“如果我们能引进实力更强的教练,职业联盟就会壮大,就会一年到头进行比赛。教练是足球老师,这些人不仅仅是为了钱到这里来,而是因为他们明白必须获胜。另外还要有一个完全有组织的结构,每个个体都应该共同合作。在这些组织间还要形成一个强大的凝聚力,希望他们能引进更多的国际球星,以吸引年青的美国人,吸引球迷到体育场来。”

*大有希望?*

平通象其他的美国足球倡导者一样,认为形势在好转。在美国,足球已经成为一项发展最快的体育运动。一些专家预测,也许25年以后,足球可以与美式橄榄球、篮球和棒球相匹敌。

同时,美国这个移民国家的足球迷对美国队在2006年世界杯足球赛上的失利不必感到太沮丧。作为移居国外的人,他们可以尽情发泄感情,为参加德国世界杯足球赛的其它各个球队加油助威。

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