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中国时间: 00:44 2016年12月07日星期三

未来汽车会与人类争夺粮食资源?


石油价格的上涨使得世界上越来越多的粮食被用于生产乙醇,一种可以驱动汽车的生物燃料。美国著名的农业专家莱斯特.布朗说,这种情况可能导致粮食价格大幅上涨,使全球20亿贫困人口的生存受到威胁。

*美国生产乙醇的粮食五年增加两倍*

近年来,石油价格的急剧攀升使得利润丰厚的生物燃料格外受到垂青,几乎每天都会传出动工修建新的乙醇提炼厂的消息。

在美国,用于生产乙醇的粮食五年来增加了两倍,从1800万吨猛增到5500万吨。

在盛产玉米的艾奥华州,有55个乙醇提炼厂正在运转或是有提议要修建。据艾奥华州立大学的经济学家估计,如果这些工厂都建成使用,将会用去艾奥华州生产的全部玉米。在另一个出产玉米的大州南达科他州,乙醇提炼厂已经用去了该州种植的玉米的一半以上。

*布朗:汽车正在与人争夺粮食*

在华盛顿的智囊机构--地球政策研究所举行的电话会议上,这个研究所的所长莱斯特.布朗指出,因此,畜禽养殖场担心没有足够的玉米来生产肉类、奶和鸡蛋。由于美国出口的玉米占全球玉米出口的70%,进口玉米的国家对玉米的供应也感到担心。

曾经发表《谁来养活中国?》的著名报告的莱斯特.布朗在华盛顿举行的电话会议上指出,汽车正在与人争夺粮食。

布朗说:“几天前,我算了一下,用乙醇来加满一个多功能运动车25加仑油箱所需要的粮食够一个人吃一年。如果按年来计算,这种车如果每两星期加一次油,一年下来它所耗费的粮食可以养活26个人。”

*农产品转化为燃料越来越有利可图*

据美国农业部估计,今年全世界生产的粮食会增加2千万吨,但是其中有1400万吨将被用于生产汽车燃料,只有600万吨会被用来满足人类不断扩大的粮食需求。

人类的很多食物,包括肉类、玉米、大米、大豆和甘蔗,都能转化为汽车所用的燃料。随着石油价格的上涨,把农产品转化为汽车燃料变得越来越有利可图。

目前,把粮食转变为燃料的生产活动主要集中在巴西、美国和西欧。

美国和巴西去年各自生产了40亿加仑的乙醇。巴西是用甘蔗来生产乙醇,而美国则主要使用玉米。巴西用于生产乙醇的甘蔗占其甘蔗产量的一半,而美国今年用于生产乙醇的5500万吨粮食占美国粮食产量的六分之一。

欧盟国家去年总共生产了16亿加仑的生物燃料。其中有8亿5千8百万加仑是用菜油提炼的生物柴油,主要是德国和法国生产的。此外,还有7亿1千8百万加仑乙醇,是用法国、西班牙和德国的粮食提炼的。

布朗说,在亚洲,使用生物柴油的势头也在加强。

布朗说:“印度有几个用甘蔗生产生物柴油的小型工厂正在运转。中国去年把2百万吨粮食转化为乙醇,今年可能会生产更多。泰国用木薯来提炼乙醇,但是两个将来会在这方面迅速增长的国家可能是马来西亚和印度尼西亚,这两个国家都主要用棕榈油来生产生物柴油。”

截至去年5月,美国有100家乙醇提炼厂在运转,其中有7家目前正在扩建,还有34家正在建造的过程中。

*布朗:粮价上涨会影响贫困人口生存*

布朗指出,这种对于油价急剧上涨所作出的增加乙醇提炼厂的反应有可能使生产肉类、奶和蛋所需要的粮食不足,也可能使供人类消费的粮食减少。他说,粮食储备目前处于34年来的最低水平,而全世界每年要增加7600万人。

布朗指出,随着汽车燃料需求的不断上涨,粮食的价格必然会上涨。几个月来,玉米和小麦的价格已经上涨了20%,食糖的价格已经翻了一番。但是,世界上还有20亿贫困人口,他们中许多人把一半的收入用来购买食物。他表示,粮食价格上涨会威胁到这些人的生存,也可能在进口粮食的低收入国家造成饥荒,引起政治局势不稳定。

*布朗:可用其他方法解决燃料短缺*

布朗认为,可以用其他办法来解决汽车燃料短缺的问题。例如,把汽车燃料效率标准提高20%以及向公用交通系统投资,减少人们对汽车的依赖。此外,还可以生产更多的用汽油和电力混合驱动的汽车。

他说,在风力资源丰富的美国、中国和欧洲,可以修建风力发电厂,把廉价的电力输入供电网,用风力所发的电来驱动汽车。

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