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中国时间: 23:55 2016年12月03日星期六

美宇航局制定计划重新登陆月球


美国准备在2020年以前,重新把人员和货物送上月球。美国宇航局正忙着筹划一旦重登月球之后应该做些什么。为了达到目标,宇航局的人员 一方面要继续从事有关航天飞机和太空站的工作,另外一方面也必需按照轻重缓急把要处理的事物安排妥当。

*霍罗威茨:登月后做些什么*

负责月球探测计划的宇航局人员,前宇航员霍罗威茨表示,今年的活动都以重新登上月球为出发点。

他说:“去年,我们对探测计划的结构进行了研究,基本上,我们要知道的是怎么样登上月球?今年,我们所研究的是到达月球之后要做些什么?”

*为人类登上火星做准备*

对这些问题的答案将决定美国要设计什么样的登月着陆器,以及它们将去哪些地方。霍罗威茨说,宇航局刚刚开始向工业界和科学家徵求意见。

相对之下,载人的航天飞船在筹备方面要走在前面很多,有关当局计划在今年8月或者9月间选择主要的承包厂商来承担这一部份工程。

美国总统布什在2004年宣布要在2020年以前把人再度送上月球,做为把人送上火星的探测计划的第一步。

*经费不增加但要完成额外计划*

直到2010年为止,美国宇航局要继续扩建太空站以及操作航天飞机,在这同时,宇航局的人员也在改组,好像是在两条战线上作战。更困难的是:他们必需在没有增加经费的情况下,设法完成额外的计划。

霍罗威茨认为这是一大挑战,他说:“这次的情形和以往不同,在过去二十年到三十年的人类航天过程中,宇航局一直在运作。在三十多年的时间当中,我们没有研发出任何新的载人航天飞船,这是一个很重要的问题,也是一大挑战。

“我们不能像发射航天飞机和扩建太空站一样地工作。如果我们要继续各方面的发展,包括发射航天器以及利用机器人做预先的所谓探测,我们就必需一方面维持业务的运行,另一方面也从事研发的工作。我们必需要求我们的同仁担负起一些和目前不同的工作。”

*格里芬:缺少经费推迟了部署日期*

美国宇航局局长格里芬希望在2012年以前把新的载人航天器准备完成。这种航天器是新一代的航天飞机,可以用来飞到太空站或者修理太空望远镜,也可以担负飞往月球的任务。

但是,有关预算的问题使格里芬不得不把这项计划推迟两年,他说:“在全面部署和试验的日期方面,当然和财务状况有关。”

格里芬在去年就任宇航局局长之后不久发现,航天飞机和太空站计划的预算短缺40亿美元,于是他们从研发载人航天器的经费中拨出15亿美元来补贴预算。

格里芬说:“缺少经费至少推迟了我们计划中的部署日期,对于这个事实,我们感到不满,但是,也只有接受。”

*接近2020年时完成计划*

经费问题也影响到宇航员登上月球的预定日期,最初的计划是在2015年到2020年之间把宇航员再度送上月球,如今的目标是在接近2020年的时候完成这项计划。

格里芬说,他要努力设法使这项计划提前完成。格里芬还说,宇航局将设法在2014年之前,把新的载人航天器准备妥当,缩短载人航天器的第一次部署和航天飞机在2010年的最后一次飞行之间的差距。

格里芬不希望美国的宇航员脱离宇航飞行太久,他说:“这是美国作为强国的战略因素之一,我们不能放弃。”

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