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中国时间: 20:21 2016年12月08日星期四

美环保人士担心风力发电威胁鸟类


在美国,风力发电是成长最快的新型能源之一。对于一些环保人士来说,这是好消息。风力发电机不冒烟,没有核废料。不过,也存在着环境方面的风险。要看到这一点,你还得通过鸟的眼睛来观察一下风力发电机。

詹德勒.罗宾斯花了很多时间研究飞鸟是怎么死亡的。他说,他常在刮风的夜晚到华盛顿市内的华盛顿纪念碑去。他会站在这座169米高的方尖塔脚下,仰望塔顶的那些飞鸟。罗宾斯说:“就在它们到达这座尖塔的时候,它们就围绕着塔的边缘飞,然后就“砰”地撞上去了。风的气流在绕着尖塔打转,卷起那些飞鸟往塔上撞,它们就撞死了。”

罗宾斯在俄亥俄州托莱多市一次会议上说,他曾经看到一晚上有500多只鸟撞上了这座纪念碑。现在来想象一下风力发电机,有些风力发电机跟华盛顿纪念碑一样高,而且还有旋转直径接近一个橄榄球场大小的涡轮叶片。

*风力发电机改变周围气流*

阿利克斯霍尔是美国鱼类和野生物局的工作人员。他说,现在一部风力发电机就能改变周围方圆一公顷范围内的气流。他说: “所以,如果竖起一百座风力发电机来,那些涡轮叶片刮起的风就会横扫120公顷的范围。那可是好大一片空间啊。而我们不知道的是,鸟和蝙蝠什么时候面临危险。”

之所以不知道,是因为没有人真正研究过这个问题。阿利克斯.霍尔和詹德勒.罗宾斯都说,科学家熟知鸟类在哪里起飞,在哪里降落。他们知道候鸟迁徙的行为模式,但是他们不了解鸟类做什么,也不知道鸟在空中的时候要飞向哪里。所以目前还不清楚,随着更多风力电厂在全国各地兴建,这对鸟类可能有什么影响。一些人怀有疑虑,认为不会有好的影响。

彼得.凯林在一家环保咨询公司工作。最近,他对密西根州一个1900公顷的风力电厂做了环保影响方面的研究。他说,科学家能够从这些已经建成的风力电厂学到很多东西。他说,对野生动物伤害最大的风力电厂有一些共同之处。凯林说: “风力发电机往往安装在狭长的山谷,要么就在山口,或者在很大一片水边,上面覆盖着候鸟喜欢落脚的树木,总是有地形上的关联。”

*防止鸟撞击风力发电机叶片*

天气也起到一定作用。凯林和其他人说,鸟类喜欢避开云层,在云层下面飞行。这就可能把它们逼进风力发电机的叶片转动当中去。所以,限制伤害的一个方法是在多云天气关掉风力发电机。

罗宾斯说,较先进的技术也能限制伤害。他说,风力发电机的叶片上可以装上感应器。罗宾斯说:“如果一只鸟或者一只蝙蝠撞上那个叶片,会引起足够的震动,使得叶片能够暂时改变角度,避免其他飞鸟撞击,直到当时的这种紧急情况过去。”

改变叶片的角度,主要的意思是,让风从叶片上面吹过,而不是推动叶片旋转。这样,飞鸟就不会被吸进去了。基本上,这是风力发电机的制动系统。有些人说,甚至不需要风力发电机上的感应器。他们说,工程师能够监视雷达和热成像设备。这就会告诉他们这个地区有没有任何候鸟群,如果有,就改变叶片的角度。

当然,短期来看,绝对最安全的解决办法是停建风力电厂。不过,你很难找到赞成这个主意的人。大多数人似乎明白,任何发电方法都会对环境有些影响。问题是,怎么做才能把每一种发电方法的风险降到最低?在风力能源方面,这项工作只是正在开始。

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