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中国时间: 20:34 2016年12月11日星期日

美大学研究如何鼓励女性选学理科


在某些科学领域,性别差距正在缩小。不过,尽管越来越多的女性开始从事生物和科学研究,但是美国国家科学基金会指出,女性在获得工程和计算机科学本科学位的人当中只占大约四分之一,这一比例比20年前有所减少。这成为教育家关注的一个问题。他们说,为了使美国在国际市场继续保持竞争力,需要有更多的女孩子对科学感兴趣。

波士顿的东北大学是全国最好的大学之一。埃尔莫实验室是这所大学里的一个尖端设施,不过这是为学前儿童设计的。

科学家玛尔塔.海尔塞克解释光纤的工作原理时,四岁的雷切尔.阿德专心地观看着。海尔塞克说:“你要使光穿过,它就会折射,通过这个管子反射回来,再从另一端出来。”

*引导儿童从事科学*

东北大学教授海尔塞克经常在教育专业的课堂上演示如何引导男女儿童从事科学。他说:“你必须要明白小孩子是怎么学习的,他们是怎么想的,同时还要知道他们从外部世界或许已经学到了哪些知识,并且能够详细地说明。你知道他们觉得科学很酷,因为儿童很小的时候就对学习科学感到兴奋。”

实验室主任、物理学教授阿伦.本森说,尽早向孩子们、尤其是女孩子介绍科学,这一点很重要。他说:“幼儿园时期并不算太早,因为我发现,随着他们升入高年级,他们虽然仍然有好奇心,但是不知不觉就会失去对科学的兴趣。”

*研究:女生初中时对科学失去兴趣*

研究结果表明,女孩子在初中开始对科学失去兴趣。东北大学的一个暑期计划以扭转这一倾向为目标。这一计划为60多名少数族裔初中生提供现成的工程技术经验,其中大多数是女孩子,其中一位是11岁的塞莉纳.冈萨雷斯。

记者:“你喜欢科学吗?”

冈萨雷斯:“不太喜欢。”

记者:“为什么不喜欢呢?”

冈萨雷斯:“科学有点儿枯燥,也有点儿难。”

有一门男女生一起上的课,女孩子和男孩子分在不同的组,以确保女孩子不被忽视。这个星期他们学习编写驾驶积木车的电脑程序。冈萨雷斯自豪地把自己的车排列在起点。她说:“它会向前跑,然后设法到那条路线上,然后转弯,倒退到这条带子上。”

*小小成功实践帮助儿童了解科学*

负责为期一个星期的暑期课程的工程系助理教授兰迪.奥古斯特说:“正是那些小小的成功实践使孩子们明白了这些东西是如何运作的。他们让它达到某一点,然后他们会意识到:‘现在我要换一些方式,让它做下一件事情。’”

孩子们在这一学年中可以通过参加课后活动继续进行他们的科学探索。奥古斯特说,这项计划以一种能够激发女孩子兴趣的方式来传授信息技术。他说:“不是采用那种典型的牛顿式物理学的相撞爆炸试验,虽然男孩子喜欢,可是女孩子会躲开。所以我们的中心主题是为残疾人或老年人设计的辅助设备。”

*科研人员关注东北大学研究计划*

研究显示,一般来说,女孩子喜欢发明一些可以解决问题并可以为人们提供帮助的东西。波士顿教授数学和技术的中学老师肯德尔.霍克斯特拉说,她在她的课堂上发现了这一点。

霍克斯特拉说:“当我们开始上课时,这门课非常类似于积木和工程学,女孩子会犹豫不前,因为她们从来没有玩过积木。男孩子从小就玩积木,搭东西。不过令我感到吃惊的是,她们很快就学会了,并且一旦摆在她们面前,她们真的很喜欢。”

科研人员目前正集中关注类似于东北大学的这些计划,给女孩子在课外提供科学实践的机会,并且希望以此鼓励更多的女孩子选择科学为职业。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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