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中国时间: 20:02 2016年12月03日星期六

美宇航局准备将太空站补给私营化


美国国家宇航局已经采取步骤,准备把国际太空站补给的工作交由私营企业来进行,宇航局希望利用商业火箭把人员和货物送上太空站,这样,宇航局本身可以集中力量设法在未来十年之内让宇航员重返月球,最后把宇航员送上火星。

*节省经费*

美国国家宇航局已经选定两家宇宙航行公司来参加第一阶段的商业轨道运输服务计划。宇航局的月球及火星探测计划负责人霍罗威茨说,宇航局的目标是在2010年航天飞机停飞以后由商业宇宙航行公司支援国际太空站。

他说:“如果商业界能够安全,可靠而且更具成本效益地完成这项工作,那么,购买这种服务最符合我们的利益。不要忘记,宇航局的经费只占全国总预算的0.6%,所以,只要我们能够买到更具成本效益的服务,我们就可以省下一部份重要的资源来投入探索和其他我们想要开展的工作。”

*开拓新纪元*

美国宇航局所选定的两家公司是太空探测技术公司和奇斯特勒火箭飞机公司。它们一共要向宇航局收费五亿美元,另外还要利用其他贷款来设计和建造能够在2009年以前试飞的火箭。

负责监督这项计划的宇航局官员林登莫耶说,每家公司都提出一个两级式火箭设计蓝图,上面一级在和下面脱离之后把货物和人员送上太空站属于美国的部份,

林登莫耶说:“我们希望这项计划将会开辟出能够产生利润而又不断扩大的市场,为商业太空任务开拓一个新纪元。”

*现在并非招标*

宇航局的月球及火星探测计划负责人霍罗威茨说,这次选定两家公司并不意味着太空站补给任务实际上将由其中一家或者两家共同负责。

他指出,计划的初步阶段只是要看一看技术方面的表现。霍罗威茨说,到宇航局在计划的第二阶段为实际工作招标的时候,可能有其他公司提出更好的建议。

宇航局局长葛里芬说,如果商业界的服务并不比政府自己作便宜,宇航局最后将不会购买私营公司的服务。宇航局正在为月球和火星探测计划研发载人和运送货物的火箭。这些火箭也可以用来向地球的低轨道发射,例如射向太空站。

但是,葛里芬说:如果可能,宇航局希望尽量把这些火箭用于远距离的探测。宇航局的航天飞机结束飞行和新的宇宙飞船准备完成之间,将有两年到四年的空白期,商业宇航公司可以保证让美国继续向太空站进行补给。

自从美国的哥伦比亚号航天飞机在2003年坠毁之后,航天飞机曾经停飞了很长一段时间,使美国不得不依靠俄罗斯和其他太空站的合作者来运送人员及配备。宇航局不久将选定新的载人探测飞船的承包商。

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