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中国时间: 00:19 2016年12月08日星期四

拥挤环境中报导白宫消息的记者团


白宫记者在詹姆斯.布雷迪新闻发布室的各自座位上纷纷坐下,其他的采访记者和摄影师们挤在他们的周围。白宫记者团代表来自世界各地的印刷和电子媒体。

下午新闻发布会的气氛和早晨的新闻发布会有所不同。早晨的发布会被诙谐地称为“七嘴八舌”,是非正式的。实际上,那是记者们聚在一起,谈论当天美国政府会发生哪些重大事件、会出现哪些重要新闻的一次机会,同时也是了解记者对当天哪些事件感兴趣的一次机会。“七嘴八舌”的早晨新闻发布会内容通常是不允许报导,而下午才是正式的新闻发布会。

不过,这场下午的新闻发布会有些特别。站在新闻发布台上的白宫发言人托尼.斯诺背后的是五位前白宫发言人,其中包括詹姆斯.布雷迪,这间新闻发布室正是以他的名字而命名。

詹姆斯.布雷迪在1981年头部中弹,导致身体部份瘫痪。刺客约翰.欣克利在华盛顿一家宾馆外开枪打伤了里根总统,布雷迪也同时被子弹击中。自从那时起,布雷迪和他的妻子一直从事反对枪支暴力的活动。莎拉.布雷迪和她的丈夫8月2号来到白宫,共同出席了这场新闻发布会。

另外两位特别嘉宾也顺便到场祝贺,他们是美国总统乔治.W.布什以及第一夫人劳拉.布什。

白宫新闻发言人托尼.斯诺在他的开场白中说:“欢迎参加白宫下一座游泳池落成命名前的最后一次新闻发布会。看来大家都吓坏了。不,别害怕。这是这间老新闻发布室最后一次使用。下一次我们在这里举行新闻发布会的时候,这间屋子将焕然一新,而且安装很多高科技的设备。不过,这是一件很令人高兴的事情,今天是美好的一天,我很高兴你们都在这里。”

*游泳池上修建的新闻发布室*

这间新闻发布室是在富兰克林.罗斯福总统的游泳池上修建的。当时,一些民众筹集资金修建了这座游泳池。他们希望以此感谢罗斯福总统领导国家度过了大萧条时期的难关。尽管小儿麻痹症夺取了他活动双腿的能力,但是罗斯福总统很喜欢在水中锻炼。从1933年开始到1945年去世为止,罗斯福一直担任美国总统。

多年之后,尼克松总统把这座游泳池遮盖了起来,他想设立一间能够安装使用现代电视设备的新闻发布室。尼克松总统1974年卸任。他是美国历史上唯一一位辞职下台的总统。

经过多年的岁月沧桑,这间记者室开始显得有些老态龙钟,曾经漂亮精美的地毯上有咖啡洒上的痕迹。新闻发布室的42个座椅经常需要修理。今年1月布什总统在新闻发布室发表讲话的时候,距离布什总统很近的一架悬挂着的电视摄像机掉了下来,好在被一条吊带挂住。

这间新闻发布室将进行现代化的改建,千百万人在电视上看到的那条蓝色背景帏幕将不复存在。在新闻发言人的讲台背后,将由一面巨大的电视屏幕墙占据原先蓝色帏幕的位置。

*改建历时9个月*

在这间新闻发布室关闭改建期间,白宫记者团将在白宫街对面的一座建筑里继续工作。这项改建工作估计将历时大约9个月的时间。

这间新闻发布室在电视上看着还挺大,但是记者们说,这间屋子实在远远不够大。有些日子里,这间新闻发布室会比平时聚集更多的记者,有时会有数百名记者同时在白宫报导新闻事件。

有些时候,只有13名甚至数量更少的记者为白宫记者团的其他成员搜集信息。这件工作被称为“共享义务”。记者们共享他们获得的信息。

有些事件的发生地点、或者诸如总统椭圆办公室这样的地方,没有足够的空间装得下一大群记者。在这种情况下,负责共享的记者就要尽其所能为包括他们的竞争对手在内的其他记者提供新闻信息。记者们轮流履行记者团的义务。一名在白宫记者团工作了10年的记者表示,承担共享义务的工作比她做其它工作还要使她感到操心焦虑。

每一时期的白宫记者团都有某一位记者被公认为记者团的团长。过去的很多年当中,来自合众国际社的记者梅里曼.史密斯一直在白宫享有这项殊荣。他最为著名的事迹发生在德克萨斯州的达拉斯。那一天是1963年的11月22号。

*报导肯尼迪遇刺不怕挨打*

约翰.肯尼迪总统遭枪击遇刺的时候,被人昵称为“史密迪”的记者正跟着总统车队一起行进。肯尼迪总统乘坐的是一辆敞篷汽车。史密斯当时坐在记者采访车紧靠无线电话的地方。他立即伸手拿起那部电话,接通了合众国际社驻达拉斯记者站的电话,报导了这则最新消息。他一直拿着那部电话在报导突发新闻。当时,美联社的一位记者也等着用这部电话,他急得不断敲打史密斯的后背,让他赶快放下电话。

史密斯的后背留下了瘀伤的痕迹,但是却使得合众国际社在报导这则消息的时候战胜了最强大的凶猛对手--美联社。史密斯由于出色迅速地完成了报导肯尼迪总统遇刺的消息而赢得普立策大奖。

如今长期在白宫记者团里被称为团长的是记者海伦.托马斯。她报导白宫新闻长达40多年。8月4号,她庆祝了自己86岁的生日。

*华盛顿记者团日益衰落?*

很多年来,托马斯一直是合众国际社驻白宫记者。现在,她为赫斯特集团下属的报纸撰写述评,同时还写书。她的最新力作叫做《民主政治的监护人?日渐衰落的华盛顿记者团以及他们如何令公众失望》。

托马斯经常批评布什总统和伊拉克战争。有些人说她不是一名真正的记者,而是一名自由派活动人士。其他人则说,目前她所处的意见专栏作家的位置,赋予了她畅所欲言的自由。

言论自由以及新闻自由是写进美国宪法第一修正案的两项公民权利。赋予美国公民的这些权利保障,在对新闻自由进行限制这个问题上引发了很多意见分歧和争议。

在美国,绝大多数的新闻机构都是私人拥有的。虽然有一些公共广播机构,但是即使是这些机构,他们的经费来源也只有一部份来自于政府。

美国总统和新闻界有一种很复杂的关系。这种关系可能会比较紧张,也可能会比较友好,也可能两者同时兼而有之。一些人认为白宫的记者们过于咄咄逼人,其他人则认为他们过于温柔。

*新闻界的顶级工作*

在白宫工作被视为新闻界最顶级的工作之一。不过,记者们在白宫的工作环境却狭小拥挤。承担白宫报导任务的记者表示,这项工作在太多的情况下只涉及报导白宫进行的一些活动和例行事件,这些活动和事件包括拍照的机会。拍照活动多半是为摄像和摄影记者安排设计的。这些活动只是政治中的现实而已。

政府防止新闻泄露以及封锁消息的努力会使记者挖掘新闻报导素材和深度的能力受到限制。时间的压力也同样会限制记者在这方面的能力。今天的记者面临着更大新闻报导量的压力,以满足不间断的新闻报导以及因特网的要求。

1914年,白宫记者团的11名成员组成了“白宫记者协会”。在此之前,白宫记者们曾经听到传闻说,伍德罗.威尔逊总统要召开新闻记者会,他们还听说其他的记者将派代表来报导这些记者会。不过这个传闻并不真实,最后还是由白宫的记者们参加总统的新闻通报会。

有6年的时间,白宫记者协会似乎显得碌碌无为,没有什么真正的作用。后来,这个组织开始举办晚餐会,并且邀请总统参加。这个协会还有其它的任务,比如象努力得到更多的向总统发问的机会。但是对于公众而言,这个组织最为人所知的活动是它每年一度举办的晚餐会。美国总统会参加这项轻松的宴会。这个晚餐会是华盛顿诸多把新闻人物和报导新闻的人物聚在一起的传统盛事之一。

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