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中国时间: 12:42 2016年12月11日星期日

美多数民众认为应该遏制全球变暖


多年来,很多美国人对全球变暖构成的威胁一直持怀疑态度。但是自从去年具有毁灭性的瑞塔和卡特里娜飓风给美国造成严重破坏以来,公众舆论发生了变化。很多分析人士欢迎美国公众对全球变暖这个问题所持观点和认识的这种变化,因为美国是世界上最大的经济体,促使全球变暖的温室气体当中有四分之一是美国排放的。

前美国副总统戈尔近年来一直在忙于呼吁公众关注全球变暖问题。在他出版的畅销书《令人不安的真相》中,他发出了全球变暖导致灾难发生的警告。最近的民意调查显示,超过一半的美国人赞同戈尔的观点,那就是全球变暖正在发生,人们应当在遏制全球变暖趋势的方面有所作为。

一些专家说,公众对全球变暖问题的关心和忧虑不断增加,是因为科学家正在发现有力的可信证据,显示气候变化是一个严重的问题。

*普通人难理解气候变化数据*

理查德.艾里是宾夕法尼亚州立大学地球和环境系统研究所的地球科学教授,他同时也是《两英里时间机器:冰核、急剧的气候变化以及我们的未来》一书的作者。他说:“我认为,越来越多的人普遍认识到,人类耗费大量的矿物燃料所产生的废气进入了大气层,这些气体将会改变气候。我想绝大多数美国人会说:‘是的,这的确是个问题。’”

艾里教授特别指出,绝大多数美国人仍然不大关心和重视气候变化的问题。他说,就象其它很多专业性、技术性很强的问题一样,普通人很难理解气候变化的相关数据。他表示,很多美国人觉得匆匆忙忙地急着对付全球变暖这个问题没有必要,因为地球的气温是以缓慢的速度上升,而且并没有损害经济。

气候变化的怀疑论者也表示,实在没有理由采取措施去防止一个可能并不是迫在眉睫的威胁。科罗拉多大学大气科学教授比尔.格雷反对贸然采取阻止全球变暖的行动。他说:“问题在于:环境问题是不是已经严重到我们需要减少使用煤炭和石油的程度呢?我的观点是,事情可能还不至于此。我们可能会发现,如果我们减少煤炭和石油的使用去寻求其它的能源来源,我们将会为能源支付更多的费用,我们的经济也可能会因此受到伤害。”

*矿物燃料转换到情结燃料*

但是,绝大多数科学家主张,为了避免大气层中二氧化碳浓度在本世纪内增加一倍,世界各国必须大幅度提高能源的使用效率。他们认为,到本世纪中叶,必须实现从矿物燃料到清洁能源的完全转换,否则气候变化将不可逆转。

宾夕法尼亚州立大学的理查德.艾里教授表示,在现代工业经济当中,市场往往是寻找解决问题方法的最佳场所,解决环境问题也不例外:他说:“如果你回顾我们在过去曾经处理过的环境问题,不论是臭氧层缺损,还是磷酸盐物质泄入伊利湖,你发现会有一个或者很多聪明的办法产生,而且会有人研究出解决面临问题的最佳办法,同时又不会破坏经济,不会让经济陷入混乱。也许这就是美国解决问题的方法。我们尝试很多方法,我们不断进行试验,然后我们看我们能否找到可行的办法。”

很多经济学家指出,美国的一些企业已经决定走“绿色化”的道路,因为他们意识到保护环境的科技大有市场空间。杜鲁门.希曼斯是设在华盛顿的“皮尤中心商业环境领导理事会”市场与商业战略研究部门的主任。该理事会代表41家大型公司,这些公司的股票市值达2万亿美元,雇用的员工超过3百万人。其成员包括石油天然气业界的巨头---英国石油公司、皇家荷兰壳牌公司石油公司以及太阳石油公司。这个理事会致力于找到遏制气候变化的办法。

*工商界参与必不可少*

在希曼斯看来,在解决全球变暖这个问题方面,商业企业界的参与必不可少。他说:“如果没有企业参与寻找解决问题的途径,要有效地应对气候变化带来的一系列如此巨大的挑战,是绝对办不到的。随着时间的推移,参与这个进程的公司数量在不断增加,事实上,最近我们又增加了不少新的成员,其中包括美国最大的核电公司---艾塞龙公司、通用电气公司、美国最大的、向世界各地的公司提供风险管理的保险经纪公司---玛什公司以及其它的一些公司。因此,各行各业对这个议题的兴趣在持续增长。”

希曼斯认为,各能源公司已经清醒地认识到,制订全国性应对气候变化的政策关系到他们的利益。他说:“非常明显,光靠自愿不足以解决这个问题,因此需要制订一项贯彻始终、全国适用的联邦政策,这项政策包括对温室气体的排放实行强制性的限制。一些公司已经在加紧努力,建议国会开始着手筹划起草这类具有强制性的政策。这些公司包括英国石油公司、杜邦公司、壳牌石油公司、艾塞龙核电公司以及杜克能源公司等,这个公司名单还在继续不断地加长。”

越来越多的美国州以及城市也在着手对付全球变暖的问题。例如,总人口达到5千多万的150个美国城市已经承诺要把二氧化碳的排放量减少到比1990年的排放量还要低7%的水平。美国东北部的9个州已经制订出限制温室气体排放的相应计划,与此同时,美国西部的13个州计划削减二氧化碳的排放,并正在呼吁国会赶紧制订一项全国性的法规。

*令人生畏的挑战*

设在加州的斯坦福大学“能源与可持续发展项目”主任大卫.维克多表示,应对气候变化是一项令人生畏的巨大挑战。他说:“每当一件工作、一项事业需要付出高昂的代价,需要人们采取与以往非常不同的行动,那么这项工作或者事业的完成,不可避免要花费相当长的时间,同时也势必是一个更加充满挫折的过程。我们在这里所谈论的完全是重组整个产业经济新陈代谢过程的大问题---让我们摆脱对矿物燃料的依赖,转型采用不会排放二氧化碳和其它导致全球变暖气体的另外某种能源系统。”

维克多教授表示,扭转气候变化的趋势,不仅需要美国制订出全国性的能源和环境政策,同时还需要在全球范围采取相应的措施。他还说,即使美国推行一套行之有效的方案,也不足以阻止全球变暖。绝大多数专家都一致认为,我们所需要的是在全球范围采取广泛、全面和协调的行动。

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