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中国时间 1:41 2017年5月23日 星期二

专家重新定义行星的背景和争议


不久之前参加国际天文学会第二十六届大会的天文学家们为行星下了一个定义,现在,人们对太阳系的想法要有一点改变。

*冥王星成为矮行星*

一般人可能认为他们知道什么是行星,然而,即使是研究行星的专家也由于看法不同而存在争议,自从国际天文学会第一次为行星做出定义之后,这种争议更有升高的趋势。

今年8月24日,国际天文学会在捷克首都布拉格开会的时候决定把太阳系的九个行星改为八个,原先的九大行星之一 冥王星被除名,而天文学上又多了一个名称矮行星。

*新发现促使对行星作科学定义*

天文学家们说,新的发现使他们更为迫切的需要对行星做出一个科学的定义,他们随时都会发现一些新的天体,这些天体的轨道距离太阳比海王星和冥王星更为遥远。

有一个物体使天文学家的一项维持了七十多年的共识产生了变化。

美国的一组天文学家在去年一月,发现了一个比冥王星更为遥远的很大的物体,科学家们在我们这个太阳系当中也发现过一些其它的非常遥远的物体。

*吉娜是什么?*

由布朗,楚基洛和赖比诺维兹组成的美国天文学家小组发现的物体比冥王星更大,它还没有一个正式的名称,目前暂时叫做“吉娜”,“吉娜”给人们提出了一个问题, 那就是如果冥王星体积之大足以被列为行星,那么,“吉娜”应该是什么呢?

有些天文学家从不认为冥王星是行星,他们认为冥王星只是“凯伯带”里面很多物体之一,一些慧星和其它冰冻的小天体都来自“凯伯带”。不论人们对冥王星表示什么样的意见,有一点是很明显的,那就是:现有的太阳系模型已经需要修改。

*行星知多少*

行星这个词来自希腊文,意思是“漫游者”像“漫游者”之类的星体布满天空,它们的位置看起来好像是固定的。过去,人们以为月球和太阳是行星,因为它们像是在绕着地球运转,到了十五世纪,波兰天文学家考波尼库斯确定地球实际上是绕着太阳运转的行星之一,当时已经知道的行星有六个,包括水星,金星,地球,火星,木星和土星。

德国天文学家赫歇在1781年发现了第七个行星,也就是天王星,这个巨大的星球像木星和土星一样,主要由气体构成,极端寒冷,相当于摄氏零下两百度。天王星的发现表示,太阳系并不是像当时很多人所相信的那样是永恒不变的,而且这只是一个开始,后来还有更多的发现。

意大利天文学家皮亚齐在1801年发现火星和木星的轨道之间有一个物体,他认为可能是一个行星,皮亚齐所发现的是后来被称做“毂神”的小行星,主要是由岩石和金属构成。在布拉格开会的天文学家们一致认为:像小行星之类的物体应该统称为“太阳系小天体”,这些小天体的轨道可以使它们非常接近太阳,有些时候会和地球的轨道交错。

科学家们认为:天王星的轨道可能被另外一个行星的引力所影响,这个行星就是柏林天文台的天文学家盖尔在法国天文学家勒维里埃的帮助下在1846年发现的海王星。

海王星的发现使太阳系有了所谓八大行星,其中水星,金星,地球和火星是岩石构成的,木星,土星,天王星和海王星是气态的。

*1930年发现冥王星*

但是,美国天文学家罗威尔认为应该还有一个行星,他不断在海王星的轨道以外找寻,他的工作地点是美国亚利桑那州的一个天文台,罗威尔在1916年去世,他的同事汤波继续他的工作,终于在1930年2月发现了冥王星。

由于距离遥远,天文学家对冥王星了解不多,冥王星环绕太阳一周需要将近2百50年。美国的天文学家在1978年发现冥王星有一个卫星,根据这项发现,科学家们估计冥王星的体积比我们的月球还小。

*美探测器2015年将飞抵冥王星*

美国宇航局在今年一月第一次发射了探测冥王星的“新视野号”探测器。这个探测器要到2015年才能飞抵冥王星。

国际天文学会在经过一番激烈的辩论之后同意把太阳系的行星定为八个,同时把冥王星,吉娜和毂神称做矮行星。

预料不久之后还会有更多的“矮行星”。

*新定义有人反对*

国际天文学会是在1919年成立的,每三年召开一次大会,今年,学会的九千名会员中有两千五百人出席了上个月在布拉格举行的会议。

对于国际天文学会这次为行星所下的定义,很多天文学家表示异议。

*学者:行星应增加为十二个*

美国哈佛大学教授金格里奇曾经建议把太阳系的行星增加为十二个。

他认为,说矮行星不是行星不合情理。他说:

“科学是一个不断有所发现和有所改变的过程,目前,我们要记住,我们这个太阳系只有八大行星,不知道在未来若干世代之后,人们又会有什么看法?在他们眼里,我们或许和最初仰望天空的人一样,只看到漫游的星群,没有真正去了解它们。”

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