无障碍链接

中国时间: 04:35 2016年12月07日星期三

美夏令营激发女中学生爱科学工程


在美国的大学里,只有很少一部分女生学习工科。随着工程师和技术专家的需求量越来越大,这个问题令教育家和专家感到担忧。因此,一些大学开发出很多计划,使女孩子在上大学之前就对科技产生兴趣。下面我们一起来了解这所大学是怎么样通过夏令营把更多的女学生带入科技领域的。

*在夏令营爱上科学*

17岁的马哈蒂.津达帕里是明尼阿波利斯一所高中的毕业班学生。她还没有决定将来从事什么职业,不过她正在考虑主修数学和工程学。五年前,她在参加圣托马斯大学的一个夏令营期间发现她喜欢这两门学科。

津达帕里说: “这是我所参加过的最好的夏令营。我很开心。这是一个非常有利于人际交往的环境,充满乐趣的环境,同时我也学会了很多东西。”

这也是科技工程预科夏令营的构想。在为期一个星期的活动期间,女孩子住在校园里,参加了多种专业教学研讨会。

马哈蒂第一次参加科技工程预科夏令营期间与其他参加夏令营的同学共同设计制造了一架无线电遥控飞机,并使这架飞机飞上了天。

她说:“我们在实验室实地操作、做一些零件,组装起来,并学习如何使用不同的工具。与学校不同的是,这里没有考试,也不用记笔记,不过我们要参加一些讲座,做一些试验。例如,在化学方面,我们对这架飞机可能使用的燃料进行化学测试。”

*夏令营组装机器人*

在刚刚过去的这个夏季,马哈蒂参加了科技工程预科夏令营的高级项目。

她说:“这是一个不同的计划。我们组装小机器人。我们在夏令营期间学习了电子和替代能源方面的知识。”

面向女孩子的科技工程预科夏令营是十年前在威斯康辛大学最先创办的。后来在南达科他州、密西根州、伊利诺伊州和明尼苏达州的学校里也陆续开办了这样的项目。

*开拓视野*

罗纳德.贝内是圣托马斯大学工程学院的院长,他也是这个夏令营的倡导者之一。贝内说:“我们七年前在我们学校开始创办这个夏令营。目标是招收12岁的女孩子,这些孩子正在上六年级,就要进入七年级。她们对新鲜事物仍然充满了好奇心,而且头脑开放,愿意学习知识。

“这个夏令营把女孩子们聚到一起,有些孩子们有的来自郊区,有些来自都市。星期天刚到达的时候,她们还彼此都很陌生,可到了星期三,她们就成了最好的朋友。通过建造这架飞机和上各种各样的课程,她们对使用工具越来越有信心。她们为自己能够从零开始建造一架飞机而感到骄傲。她们感到自豪、自信和兴奋。她们发现自己将来有可能从事以前从来没有想要涉足的职业。”

*贝内:吸引女性进入工程行业*

贝内说,其中一种可能就是寻求工程领域的职业,而这正是这个计划要达到的目标。他说:“在美国,总共有大约10%的工程技术人员是女性。有些人说,我们很快就会看到这一比例急剧下降,因为许多60多岁的工程师即将退休,离开这一行业。而新加入这一行业的女性人数却没有那么多。所以我们认为,现在尤其需要吸引更多的女性和更多的多元化人口加入这一行业,因为他们带来的多样性有助于加强这个行业的创造力和技术革新。”

*与教授男孩子方式不同*

在圣托马斯大学向教育人员传授科学教学方法的简.亨森说,吸引女孩子学习工程学需要采用的方式与教授男孩子的方式不同。她说,科技工程预科夏令营使女孩子可以在一个没有竞争、相互合作的氛围中学习,这个环境同时还充满着刺激和乐趣。

亨森说:“很多时候,女孩子认为乐趣和一个人的兴趣相关,在这里她们能够接触仪器,能够完成计划和一些项目,她们可以操作大型机械设备,操控飞机,而且还能真的使飞机飞上天。”

*评估对选择职业的影响*

虽然有关科技工程预科夏令营对女孩子们在选择职业方面的影响仍在进行长期的评估,但是亨森说,这个夏令营看来很有成果。

她说:“根据她们参加夏令营之前的资料显示,这些女孩子对科学技术工程和数学教育持有某些看法,这就是我们的夏令营要探讨的问题:女孩子能从事这一领域吗?你们认识的女性当中有人从事这一领域吗?这些知识有什么应用价值呢?令人兴奋的是,根据这些女孩参加完夏令营以后的情况,她们在上面提到的那几个方面都切实取得了一些进展。对于人们所说的非传统领域,她们认识了在这些领域工作的一些女性。她们能够操作机械装置和设备,并且普遍发现这一领域越来越有吸引力。”

科技工程预科夏令营的倡导者希望,这些进展将鼓舞其它大学也开办这样的项目。

XS
SM
MD
LG