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中国时间: 16:15 2016年12月08日星期四

美国火星探测器超期服役


美国国家航空及航天局在两年多以前把两部漫游探测器送到火星表面,其中一部最近抵达了一个巨大坑洞的边缘。

美国国家航空及航天局的勇气号和机遇号探测器在落到火星表面之后一直非常忙碌,它们正把收集到的图像和资料送回地球,比预料中发挥功能的期限超出很多,美国国家航空及航天局的火星探测器计划负责人卡拉斯说:

“由于这两部探测器维持了这样久,它们显然为其他对火星进行勘查的工作开启了机会,例如:在探测器登上火星之前,我们从来没有进入一个坑洞的计划。”

*探索大坑洞*

现在,他们有了这样的计划,科学家们说:经历了二十一个月的艰困游动之后,有六个车轮的机遇号越过一大片荒原,到达一个被称做维多利亚的坑洞边缘,维多利亚坑有八百米宽,六十米深,参与火星探测器计划的美国加州理工学院的葛洛辛吉博士说:

“在未来几个月当中,我们将在坑洞的周围行驶,最后要找出一个合适的地点进入坑洞做详细的调查。”

美国国家航空及航天局的科学家们相信:这个坑洞内部峭壁的岩石层,将会在火星的地质构造历程方面提供相当丰富的资料,葛洛辛吉博士说:

“到目前为止,根据探测,我们知道火星的表面曾经有水流过,但是,我们不知道这种流水存在过多久,我们也不知道水是不是流过很多次,对于这个问题。维多利亚坑给了我们一个最难得的解答的机会。”

*历尽寒暑仍健在*

对于相当老旧的火星探测器仍然在继续运作,美国国家航空及航天局感到意外和高兴,火星的冬季并不如想像中那样寒冷,科学家们相信:火星表面的风会把探测器上的太阳电池板上的灰尘吹掉,使电池的功能得以保持,不过,它们所处的环境仍然是很艰困的。卡拉斯说:

“这就像每天从撒哈拉沙漠赶到南极,衣服都不换,在这种剧烈的气候变化下,很多部件都会损坏,火星探测器上居然没有什么零件作废,我们确实感到惊奇,这两部探测器仍然在运作,而且还有着很大的能力,我们仍然可以从事很多的探测工作。”

美国国家航空及航天局把这两部探测器执行任务的期限延长了一年。


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