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中国时间: 21:08 2016年12月10日星期六

二十一世纪美国的一景:阿米什人


一名疯狂的男子在美国宾夕法尼亚州中南部阿米什地区的一所学校向学生开枪,阿米什人立刻成为媒体关注的焦点。这是一个面积不大、保守的宗教社区,这个社区的成员努力远离公众视线。大多数美国人仍然不知道,为什么这个基督教派这么抵触几乎人人都喜欢的现代便利设施,不过阿米什人根本不在意别人是否理解他们和他们的生活方式。

因特科尔斯是宾夕法尼亚州一个出奇繁忙的小镇。奥尔德金高速公路从东至西横穿这个小镇。很多年以来,这条高速公路一直是宾州两座最大的城市费城和匹兹堡之间的唯一通道。住在乡下兰卡斯特县的许多居民每天也走这条路,到因特科尔斯镇采购家庭和农场所需的物品。

*拒绝接受机动车*

不过,并不是所有到因特科尔斯镇的人都开汽车来。兰卡斯特县是全世界第二大的阿米什旧教派定居地。最大的阿米什社区在附近的俄亥俄州。这些基督教清教徒是二十一世纪美国的一景。他们出门的时候骑马或驾四轮马车,拒绝使用机动车或需要电力的设备。

他们家里没有电话和电脑,甚至连电灯也没有。他们穿着朴素,衣服都是简单的单色。他们甚至不用拉链或钮扣,因为他们认为这些附件都是多余的。这种生活方式让许多美国人很感兴趣,每年有成千上万人到兰卡斯特县来了解阿米什人。朱莉·李也是其中的一位。

朱莉·李说:“我对他们了解并不多。实际上,我们谈论更多的并不是他们是什么人,而是他们为什么这样做。也就是说,他们为什么这样生活,他们怎么能继续按照这种方式生活下去。我一直觉得,他们到不一定是古怪,而是跟我不同。我对他们感到好奇。”

*努力脱离主流社会*

不过,尽管兰卡斯特县有很多地方可供参观者了解这个教派,但是这些地方其实都不是由阿米什教派成员管理的,因为阿米什人试图使自己脱离美国主流社会。虽然他们身在美国,但是却不属于这里。他们缴税是因为法律规定他们要这么做。但是他们不参加投票,他们不接受政府的退休福利,也不加入为美国老人提供医疗照顾的联邦计划。

罗伯特·艾伦是在因特科尔斯镇阿米什文化中心工作的一位门诺派教徒 。门诺派的神学理论与阿米什教派的理论类似,这两个教派都被认为是再洗礼派,他们都主张只有成年人可以受洗。一些门诺派教徒也接受朴素的生活方式。艾伦说,这些人按照他们的方式生活,因为他们觉得现代美国社会使人们不能专注于真正重要的事情。

*依靠土地为生*

艾伦说:“再洗礼派并不认为科技本身是邪恶的。可是,有些时候,科技对基督徒的生活方式没有什么益处。比如说,旧教派阿米什人避免使用电力,最初的理由之一是电灯的灯光会使一家人晚上分散在房子各处,而不是聚集到一起。另外,一有了电,你就会受到收音机、电视机、录像机及其它东西的诱惑。这样就会把一些不必要的东西带到家里。”

全世界20万阿米什人当中,有99%都居住在美国。另外的1%生活在与美国接壤的加拿大安大略省。再洗礼派运动是16世纪在欧洲开始兴起的,不过由于长期的迫害,许多阿米什人在18世纪初逃到宾夕法尼亚。这个英国殖民地保证每一个人都享有宗教自由。刚到那里的时候,阿米什人与当时其他人一样,都是农民。在19世纪和20世纪美国走向工业化的时候,阿米什人仍继续靠土地为生。圣经中无数次提到耕作,阿米什人因此相信,上帝希望他们以这种方式生活。

罗伯特·艾伦说,这就是为什么随着宾州城市化进程的加快,许多阿米什人都搬走了。他说:“每过20年左右,阿米什人口就增加一倍,所以他们总是需要更多的土地、更多的耕地。这个地区的耕地非常昂贵,所以,在过去没有阿米什人的一些地区出现了许多新的阿米什定居地。90%的阿米什定居地都是在二战结束后建立起来的。”

*因拒绝参战受人蔑视*

在那些新定居地所在的21个州里,阿米什人大部份都受到当地居民的接纳和敬佩。但是,情况并非一直都是这样。反战是再洗礼教派神学理论的主要部份。在二战期间,阿米什人因拒绝参战受到许多美国人的蔑视。即使到了20世纪80年代初期,还有很多人认为他们的反战立场和反现代的生活方式是令人无法忍受的。

但是近20年来,科技进步使得美国的生活节奏加快,而且生活变得复杂,因此,如今有许多美国人被阿米什人简朴的生活方式所吸引,尽管他们倒不一定希望自己也采纳这种生活方式。不过,虽然阿米什人不会出面解释,但是许多人还是想要了解阿米什人的生活。

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