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中国时间: 03:09 2016年12月05日星期一

美国中期选举(2):候选人和金钱


美国将在11月7号举行国会中期选举。 我们来看看美国国会两院议员候选人如何筹集资金以及这些资金的来源。

在美国国会选举中,参议员和众议员候选人除了必须积极和选区选民沟通之外,最重要的工作就是筹集竞选资金。

没有竞选资金,候选人就无法打广告,尤其是昂贵的电视广告。无法举办集会活动,无法散发竞选文宣等。

在美国,候选人筹集多少资金,从哪些人或组织那里筹集到这些资金都是公开的信息。

*要想赢得选举必须筹集百万竞选资金*

总部设在华盛顿的选举政治回应中心是专门追踪竞选资金以及这些资金对公共政策影响的无党派的非营利组织。该中心公关主任马西.里奇表示,现在国会议员候选人要想赢得选举几乎都必须筹集到将近一百万美元的竞选资金。

里奇说:“在美国国会选举中,竞选资金绝大部份是由私人提供的。候选人必须从个人或从企业或工会操控的‘政治行动委员会’(Political Action Committee)或其他利益团体等组织筹集资金。候选人必须募集到的资金数额相当庞大。以2004年国会选举为例,如果侯选人真的希望有机会赢得众议员席次,他就必须至少募集到一百万美元的竞选资金,比这个数目少,你就会败选。”

里奇介绍说,在今年的国会中期选举中,参众议员侯选人目前筹集到的资金总额已经到达到10亿美元。角逐2006年中期选举的众议员侯选人目前平均筹集到73万5千美元,参议员侯选人平均筹集了410万美元。

*竞选资金法律规定繁杂*

美国法律对竞选资金有许多繁杂的规定。法律不仅禁止任何外国人或政府对美国选举中的候选人捐款,对美国国内的个人、组织和企业向谋求公职的美国侯选人捐助款项的方式和金额也施加了许多限制。

比方说,2004年,个人在一个选举中对一名侯选人的捐款不能超过2千美元。在今年的选举中,把通货膨胀率算入后,个人对一名侯选人的捐款不能超过2千1百美元。与此同时,美国法律禁止企业直接用企业本身的资金向某个侯选人捐款,不过可以通过其他方式捐款。

政治回应中心公关主任里奇说:“企业不能直接从自己的帐户里写支票给侯选人,但是他们可以组织所谓的‘政治行动委员会’,从个人身上募款,然后把这些资金捐给候选人。这种委员会通常从企业员工或股东那里募款,把这些钱筹集在一起,由企业决定要捐给哪些候选人。”

*捐款的政治倾向*

里奇说,一般来说,企业比较倾向于支持共和党候选人,工会比较倾向于支持民主党候选人。根据政治回应中心网站提供的资料,在今年选举中,从企业那里募集到的捐款中,57%是捐给共和党人的,42%是给民主党人的。从工会那里募集到的捐款中,85%是捐给民主党候选人的,14%是捐给共和党候选人的。

*筹集资金总额没有上限*

美国法律规定,一名众议员或参议员侯选人所能筹集的资金总额没有上限。对一些名声大、有影响力的参众议员候选人来说,募款不是问题。

比方说,美国前总统克林顿夫人、纽约州参议员希拉里.克林顿在几乎肯定可以胜选连任的情况下筹集到3千5百万美元,是目前所有候选人当中筹集到最多资金的候选人。有时候,一些候选人本身就很有钱。他们自己会掏腰包,当做竞选经费。

另外,如果一个选区竞争激烈,胜负又攸关大局,民主党和共和党全国委员会和其他大型利益团体会特别关注这个选举结果时,候选人也可以轻易筹集到所需要的资金。但是一般来说,很多选区的候选人都没有这些背景。这个时候,候选人和其工作人员就必须寻求各种方式募款。

*募款渠道方式多种多样*

候选人会通过多种渠道和媒介向一般选民募款,包括寄发邮件、打电话给选民通过电话募款,一些候选人的志愿工作者也会在街上募款。近年来因特网发达,选民也可以通过网站和电子邮件捐款。有时候,候选人也会举办各种集会和募款餐会,一方面募款,一方面和选民沟通。

*专家:候选人当然会受竞选资金影响*

那么,这些候选人是否会受到这些竞选资金的影响呢?乔治华盛顿大学政治管理学院教授丹尼斯.约翰逊说:“一名正在竞选的政治人物会说,我不会受到这些资金的影响,他们都是这么说,不过他们当然会受到影响。”

政治回应中心公关主任里奇进一步解释说,这些资金主要让捐款者有机会直接告诉这些侯选人他们的想法和要求。

里奇说:“要了解侯选人如何受到这些竞选资金的影响很困难。不过这些侯选人必须花很多时间进行募款工作,常常把他们应该为选民工作的时间花在募款上面。不过我想,竞选资金至少让捐助者有机会和政治人物进行直接接触;让这些捐助者有机会告诉这些立法人员他们的想法;让这些立法人员在制定公共政策时把这些捐助者的想法考虑进去。”


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