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中国时间: 23:09 2016年12月10日星期六

美企业家建培训中心服务贫困人口


社会企业家比尔.斯特里克兰以宾州匹茨堡为基地创建的培训中心,正在成为全美在教育贫困儿童和成年人方面的典范。

每当比尔.斯特里克兰走在他儿时住家附近的布伊那维斯塔街区的时候,他都会想起1968年震撼匹茨堡和全美的那场种族骚乱。

*废弃砖房内举办课后艺术活动*

当时,他已经是大学生了。稍早之前,他同意在一个废弃的砖房里为儿童举办课后艺术活动。他希望艺术将会改变这些孩子的生活,就像一名中学教师引导他接触了制作陶瓷器皿的转盘那样,艺术改变了他自己的生活。

他说:“我当时住在楼上,睡在睡袋里,在楼下安装了陶器转盘,在房子后面建了烧烤陶坯的窑,然后就跟街上的孩子们一起开始制作。”

比尔和他父亲翻修了那所房子,挂出了一块招牌,上面写着免费提供陶土。

他说:“那些孩子就走过来说:‘先生,这是什么地方?’我就说,进来吧,我让你看看。没一会儿,就来了2、3个孩子。后来,街道对面那所中学开始把学生送来,学校的艺术老师听说了这事儿,然后雪球就滚起来了。”

*成长为营业额千万元企业*

38年后,比尔.斯特里克兰已经是曼彻斯特.比德威尔公司的董事长兼首席执行官。这个每年运作资金为1000万美元的企业为千百名中学生举办课后和暑期项目,并且常年为成年人举办职业培训班。

他说:“在培训项目中获得成功的结果,让人们能够像纳税人和挣钱的公民那样,重建他们的尊严。在艺术方面,孩子们以很高的比例上了大学,他们由于拿到了大学学位,实际上就是挽救了他们的一生。”

*向学生提供免费培训*

这天,这座楼房的一层展厅里陈放着比尔.斯特里克兰新的陶瓷作品,销售所得归培训中心所有。培训中心的其他部份是一些艺术作坊、一间摄影暗房、一间为餐馆培训厨师的厨房、一个化学实验室、一个暖房,以及一个音乐厅。由于一些公司、州政府和民间的赞助,这些设施举办的培训项目向全体学生免费提供。

他说:“我们根据我们的成果来调整我们的标准。我们在从事让人们浪子回头的工作,如果没有达到这个目标,我们就调整我们的工作。”

*培训具有针对性*

斯特里克兰说,他的培训活动之所以在别人失败的领域获得成功,就在于这个活动针对社区的经济需要,而不是为并不存在的工作培训人手。

他说:“多年以前,我产生了一个非常新颖的想法,就是去询问雇主他们有什么需要,然后再开始教学。这是我们所有培训项目的关键。雇主们一开始就参与进来。他们借给我们教员,帮助制定课程和培训目标。他们还守在旁边,确保我们所做的全都正确无误。”

这个培训中心的园艺项目主任加里.巴拉诺斯基赞同这个说法。他说,比德威尔的学生们受到了直接动手的培训,他们在实干中学习。

*实干中学习工作技能*

他说:“这是比尔一向坚信的事情。如果不能亲身感受、触摸、体验,又怎么能够熟练呢?比尔这些年来一直坚持这种信念。每当某件事尘埃落定,他就开始做下一件事。对于比尔.斯特里克兰来说,每一天都是新的一天。”

他说:“对于29岁的前理发师加布利尔.加莱特来说,今天也是新的一天。他在进入比德威尔的烹饪项目的时候,正是他运气不佳的时候。今天,他正在做汤料,这是他毕业项目的一部分作业。”

加布利尔.加莱特说,10个月前,他怀着对烹调的激情,来到比德威尔培训班,现在即将带着一手厨艺和自信离开这里。

加布利尔说:“我知道,这是我能够终身使用的技能,以后在回首这段往事的时候,我能够说,我做了正确的选择。”

37岁的贝萨尼.阿尔蒂利也是如此。她在一个由废弃的路边小型购物中心改建的温室里种植一种可以作烹饪调料的植物。来这里之前,她估计原来的雇主会裁员。就在这个时候,她听说了比德威尔培训中心的园艺项目。

他说:“这是个很棒的机会,是个很棒的项目。既可以学到有关植物的知识,又可以成为比德威尔的一员,成为这个改变人们一生的组织的一部分。”

*积极推动独特教育模式*

关于如何改变美国的教育体制,斯特里克兰有一些非常具体的构想。他说,现行的教育体制辜负了这个国家太多的穷人。他在美国各地四处奔走,推动他的教育模式。目前已经有4个美国城市采纳了这个模式。

他说:“我的未来目标是在美国建立100个培训中心,在世界各地也建立100个。老早以前就应该这么做了。我们先这样摸索一下,看看发展情况如何。这是个开头,而不是结尾。”

比尔.斯特里克兰说,他的目标是改变社会看待饥饿和流离失所的穷人的方式,对穷人的需要应该更加敏感,有所回应。他对实现这个目标的难度并没有不切实际的幻想。他说,必须尽自己的力量推动地球运转。

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