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中国时间: 11:46 2016年12月06日星期二

外籍劳工计划让秘鲁人到美国牧羊


美国总统布什签署了为美国-墨西哥边界围墙的建筑工程拨款的议案,使其成为法律。这项工程将在长达1100公里的一段边界上修建阻挡非法移民的围墙。布什说,他仍然希望国会考虑包括临时工计划在内的的其他方法,来阻止非法移民。国会的两党都有许多议员反对这个构想。不过,半个世纪以来,美国一直都在实行一项临时客工计划,而且记者发现,在爱达荷州野外绵延起伏的山岭间,这项计划实施的效果还蛮不错的。

*苏伦家的羊群*

在草地的尽头,地平线沐浴在夕阳的金色光芒下,地平线看上去好像在蠕动。实际上,那是成百上千只毛茸茸的绵羊聚拢在一起。它们正在朝这边走来。

每年,苏伦一家都要把一大群一大群的羊从爱达荷州麦克卡尔附近海拔比较高的牧场赶到下面比较温暖的牧区。

明天,最后一群1200只羊即将开始南下的路程。这些羊的最终归宿,不是被剪下羊毛,就是变成羊肉,卖给市场。

*牧羊人海克托*

玛格丽特.苏伦-辛森和她丈夫乔停下来跟当中的一个牧羊人海克托交谈起来。

海克托一年到头都跟牲口住在一起。他的工作是把羊群安全地赶到这个地点。

牧场主跟牧羊人用他们不同的语言磕磕巴巴地交谈着。谈话内容是最近一次羊群遇到了狼。

“有多少羊被咬死了?”

牧羊人报告说,只咬死了一只羊。

“只有一只啊?运气还不错嘛!”

*H-2A签证计划*

当苏伦家族将近一个世纪前在这里开始养羊的时候,牧羊人从东部的西维吉尼亚和田纳西等州招募年轻人。不过,工业的兴起使得本土劳力外出帮工的人力供应方式渐渐消失了。

在1950年代,美国政府在外国工人的H-2A签证计划之内,专门为放羊这个职业设立了特别条款。

*工头塞萨尔*

“我叫塞萨尔.埃伦。我在爱达荷为苏伦牧场工作。我是工头。我的工作是管理这儿的15个人。”

塞萨尔、海克托和所有为苏伦家族干活的人都是从秘鲁的万卡约地区一些小村落里来的。H-2A签证使这些羊倌能够签上三年一期的合同到美国工作。

“他们大多数人都来自同一个城镇。我们到这里来,是因为我们需要一份工作,这就是我们来这里的原因。”

*知识和吃苦耐劳精神*

玛格丽特.苏伦-辛森说,需要具备一些平常人们不了解的知识和吃苦耐劳的精神才能跟散放的牲口群一起生活。

“一个人,他要能够到外面,越过丛山野岭,基本上一年365天要在外面宿营。他们用驮运物品的马队来运送帐篷,所以他们必须要熟练地使唤马,对付各种各样的野兽。”

所以,牧羊人轮流在外面跟羊一起睡在地上,阻止饿狼、熊和北美小狼靠近。

*是个好年景*

玛格丽特的父亲菲尔和兄弟哈里.苏伦在清点最后的数目。这是对牧主一年的生意和牧羊人们一年的成绩进行衡量的标准。

今年是个好年景,只损失了数量不多的羊。

菲尔说: “这一群有15只。另一大群里有10只。”

*音乐表达思乡情*

羊倌们回来架起营帐,准备过夜。在炊事员的帆布帐篷外面,他们围绕在一个煮着羊肉的锅周围。有人拿出一个小型磁带录放机,放进了一盘陈旧的盒式磁带。

这是竖琴奏出的音乐,这种音乐在秘鲁万卡约地区的村庄里很流行。当被问到他们在爱达荷山里的生活时,这些人多半只是微笑着耸耸肩膀,然后又继续吃东西。

海克托说:“一切都好。很安静,也很寂寞。”

他说,他想家。他有一年没有见到妻子和7岁的儿子了。这些人大约每三年才回一次家。

*等待20年成为公民*

在秘鲁待着会自在得多。可是这些人来自贫穷的村庄。他们受的教育很少,在那里的工作机会跟他们在美国所能挣的钱相差甚远。

根据H-2A放羊人员签证的条件,每人除了住宿和餐费,健康保险和交通费用以外,每月领取750美元。他们当中的多数人都跟苏伦家族签了三年一期的合同。

不过,这不是获得美国公民身份的捷径。放羊人员跟季节性短工的归类相同。他们的工头花了20年才成为美国公民。

那是在5年前,玛格丽特还清楚地记得那件事。

“他当时忘记邀请我们参加入籍仪式了。我对他很生气。我们本来打算在仪式之后为他举行一个特别的庆祝聚会。”

*迎接新的一天*

在这个草场,太阳很快就落山了。苏伦一家人即将回家过夜。明天将是个大日子。塞萨尔说,牧羊人们将和平常一样安静地度过今天晚上。

“大家一起说笑话、讲故事,逗乐子。大家就开始哈哈大笑。这些人多数都有好多女朋友。”

记者:“女朋友,在哪儿呢?”

大夥儿听了哄堂大笑。

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