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中国时间: 19:56 2016年12月08日星期四

美国中期选举投票方式改革和问题


很多美国人在准备参加11月7号美国国会中期选举投票时都会对投票能否顺利进行产生疑问。当初2000年和2004年的大选在投票程序上就出现了混乱和争议,以致让一些选民对大选结果失去信心。为确保2006年的选举能顺利进行,目前有哪些变化呢?

今年的美国选举日在很多方面和从前没有什么两样,也是11月的第一个星期一之后的星期二,有的州把这一天算作法定假日,不过在绝大多数州,美国选民都是赶在上班前或者晚上去投票。成千上万名志愿人员将在全国各地的选区监督投票站的投票工作。

*电子投票或者答题方式*

位于华盛顿的民间智库美国企业研究所研究员约翰.弗提尔表示,大部分地区将看到在选举技术层面有很多变化,特别是不再使用打卡机或拉杆机。

弗提尔说:“如今我们有两种投票方式,一种叫电子投票机,看上去就像银行取款机,用手指触摸屏幕做出选择;另外一种就好像做标准试题,纸上有选择题,把答案的圆圈填实,划一条线表明你的选择,然后投票机就可以读出你的选票了。美国选民2006年投票时,有百分之八九十都将用这两种投票系统。”

*电子投票用纸张备份*

弗提尔刚刚撰写了一本有关美国选举程序的书,他提到电子投票一度出现过问题。

弗提尔说:“曾出现过一系列问题,比如电脑教授发现,有相当一部分投票机可以被黑客打入,或者软件本身有技术毛病。曾有好多人呼吁这些机器应该有某种形式的文字备份或者审核程序。2004年选举的时候,有大批这种投票机投入使用,但是只有一个州使用了文字备份。”

今年,这种投票机有很多都配备了确认系统,用纸张收据确认电脑屏幕投票。

弗提尔说:“你在一个类似银行取款机的屏幕上投下你的选票,然后从一个玻璃窗口就打印出收据,仔细看一下,证明你刚刚确实是这么投的票,之后再按下一个按钮,最后确认你的投票。你送入电子投票机的结果会有一张印刷收据。”

不过,这个系统还是有问题。弗提尔说:

“我们非常担心这些印刷记录的准确性,或者如何进行统计。要是有一卷纸遗失了而选票已经投进了电脑,这种情况该怎么办?这就涉及一系列法律和技术问题。不幸的是,如果选举结果太接近,难断胜负,那就还会导致争议。”

*确认合格选民*

弗提尔说,今年大选期间选民合法性的确认比较容易解决,因为相比2004年,已经有更多的州开始用电脑登记合法选民,这样投票站的选举官员立刻就能确认选民的合法性。不过,弗提尔说,在有些州,选民合法性仍然是个棘手问题。

弗提尔说:“大部分州并不要求出示带照片的身份证,但是也有很多州开始这样要求了,一些情况下法庭还介入进来,取消了有关法律,也有的允许这些州对身份证的要求。有的认为,严格的身份鉴别可能反而让真正的选民无法投票,比如有些选民没有这样的证件或者乾脆忘了带。但是也有人认为,不出示证件就难免有人冒充,比如事先并没有登记、也不是合法选民、或者根本就不是美国公民的人。也就是说,现在不同的州做法也不一样。”

*邮寄选票和提前投票的利弊*

这种情况也体现在其它投票程序上。比如在俄勒冈州,居民可以邮寄选票,算是缺席投票,因为这比亲自去投票站更方便。事实上,美国大选有百分之15的选票是缺席投票。还有一些州允许提前投票,在选举日到来前两三个星期就可以到一个指定地点去投票。

这些特殊安排确实帮助了很多人,因为否则他们也许就不能投票,但是由此也产生了问题,就像弗提尔在他的新书《缺席投票和提前投票:趋势、问题和隐患》所解释的:

“我要提醒人们不要大量使用这种投票方式。在投票地点,特别大选日,或者提前投票时,都为选民提供保护,保证选票的保密性。你走进投票站,旁边没有别人,还有帘子挡着。这些都是19世纪开始实施的变革,防止造假,防止被胁迫投票,不让别人偷看或影响你的投票。”

*各地不统一*

美国企业研究所研究员约翰.弗提尔还表示,投票方面的决定各个州可以自己拿主意,这就是为什么有些选民必须去投票站,有的就不用,而且各地采用的技术方式也不尽相同:

弗提尔说,“我们有一个非常不统一的投票系统,和大多数欧洲国家截然不同,他们往往整个国家只有一套标准投票系统,一位行政管理,我们却有50个,加上华盛顿特区,就是51个不同的行政管理官员,华盛顿也没有一个中央部门负责监督这方面的情况进展。”

弗提尔表示,他赞同很多对美国投票系统提出批评的人,认为这个系统需要简化,需要标准化。弗提尔说,美国选民正经历一个过渡期。最终让美国的投票程序更易于理解、更可靠将有助于提高这次选举和未来选举的投票参与率。


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