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中国时间: 11:06 2016年12月11日星期日

美国年轻人积极投身社会服务团体


马里兰州贝塞斯达的乔什.凯勒是一位24岁的音乐爱好者。他学习音乐好多年,以优秀成绩毕业于马里兰大学。他不仅擅长吹号,而且还能指挥乐队。

不过,最近凯勒却忙着挖土,清理自然灾害造成的破坏,帮助整修房屋。他目前在德克萨斯州的阿瑟港,这个城市去年遭受了飓风利塔的袭击。乔什.凯勒是美国工作队的全美民间社区工作队成员。

*年轻人参与社区服务*

除了曾经施行过的军队征兵以外,美国并不要求公民为国家服务。不过,最近越来越多的人对于美国工作队这样的团体产生兴趣。

有些人说,他们之所以有兴趣是因为5年前的9/11恐怖袭击。还有一些人可能不光是受到了世界大事的影响,而且也受到他们学校教育的启发。现在美国学校积极鼓励年轻人参与服务项目。在一些学校,社区服务是必修课。

许多参加全国服务项目的人是大学生。他们有时候可以得到报酬,用来支付学费。有许多人是刚刚毕业的大学生。尽管今年青年人的工作机会比去年多,他们还是决定推迟进入就业市场。对于全国大学和雇主协会的成员,招聘数量增加了14%。这个团体还说,大学毕业生的起薪也有所提高。

*帮助别人给自己带来满足*

人们从服务组织所得到的唯一收获常常是帮助他人所得到的满足感。不过,这也能帮助年轻人学到某种职业的技能。

对于那些还没确定从事什么职业的人来说,这个经验可能会帮他们选择职业。

乔什.凯勒就是一个例子。他在全美工作队的服务促使他考虑为一个非营利机构工作。不过,他说,不管他选择做什么,他仍然要继续保持他对音乐的爱好。

*学习团队精神*

乔什.凯勒跟其他音乐人有过很多合作经验。不过,他说,他现在学会了怎么样更有效地发挥团队精神。

他参加的小组里10个成员个个都精力旺盛。除了清理暴风雨造成的破坏,他还曾经帮助州立公园为游客修建步行道,在一个娱乐中心为青少年提供咨询。更值得一提的是,他还游览了以前只在图片上欣赏过的一些风景名胜。

*18岁到24岁的青年*

全美工作队下属全美民间社区工作队的成员都是18岁到24岁的青年人。这个项目要求参加者服务十个月。他们住在加利福尼亚、科罗拉多、马里兰和南卡罗来纳州的5个训练中心。

他们分成工作小组,每组不超过12个人,在格自区域从事服务项目。完成一个项目需要6到8周。这些工作小组跟非营利组织、州和地方机构、宗教团体和其他一些社区组织合作。

*训练内容繁多*

这个项目要求很严格。申请参加的人四个里面只接纳一个。 成员们学习改造公共土地以及应付风暴和洪水之类的灾难。他们还学习如何扑灭森林火灾,也有人教他们紧急救护方法。

作为回报,他们得到将近5000美元,来偿还学生贷款,或者用来完成学业。他们还在生活费用方面得到帮助,有人给他们提供住所。有些时候,他们得住在帐篷里。

这个小组今年夏天在路易斯安那州的圣伯纳德.帕里什参与了卡特里娜飓风后的后续灾区清理工作。他们先住在帐篷里,后来住进了一所空着的小学校里。

*预算削减威胁工作队运转*

全美民间社区工作队类似1933年成立的一个叫作民间保护工作队的项目。不过后者是经济大萧条时期的一个产物,它作为弗兰克林.罗斯福总统的“新政”政策的一部分而建立。

30年代的民间保护工作队为失业者提供食物和工作。参加工作的人修筑公路、种植树木、架设电话线以及从事其他公共工程项目。

现代版本的全美民间社区工作队由于2007年度联邦预算可能削减而面临威胁。 这个项目的支持者说,把预算削减2200万美元的建议将会使工作队停止运转。

*工作队被指救灾工作不力*

政府官员们说,这个项目耗资过多,它做的一些工作已经由其他机构做过了。他们还说,工作队救灾工作做得不够多,而这正是工作队的主要任务之一。

不过,支持者说,导致这种批评的部分原因是2004年自然灾难不多。而去年,由于有了卡特里那飓风和利塔飓风,救灾工作量大大增加了。

卡特里那飓风袭击墨西哥湾沿岸以后,工作队的劳动量占了全美国各种服务项目义务劳动工时总和的一半。工作队在飓风登陆之前就到达了灾区。

新的预算还没有获得批准,不过,这个项目看来不再受到拟议中的预算削减的威胁了。

*美国志愿服务队-维斯塔*

美国工作队里的另一个项目是美国工作队-维斯塔。维斯塔是美国志愿服务队(Volunteers in Service to America)的英文缩写VISTA的音译。这个项目类似于和平队,不同的是,维斯塔在美国境内运作。它的队员至少要花一年时间全职服务,处理贫困社区需要做的工作。

他们跟当地的一些组织和公共机构合作,帮助个人和社区脱贫。他们不仅为改善教育和卫生服务而工作,而且也创办企业,扩大对技术的利用。

*老年志愿工作者*

多年来,超过40万人参加过美国工作队。美国工作队是独立联邦机构-国家和社区服务公司的一个项目。这个机构在政府和民间的支持下运作。

参与各个项目的不只是年轻人。这个公司还经营着一个招收年长志愿者的老年工作队。

老年工作队的项目之一叫作弗斯特祖父母。参与这个项目的都是受过特殊训练的60岁以上的志愿者。他们为受虐待儿童提供情感上的支持,并且设法帮助受到困扰的青少年和年轻母亲。他们也帮助阅读能力差的孩子。

一些成员受过医疗训练。他们照看早产的婴儿,还照顾残疾儿童。

一些财力紧张的志愿者享受每年免费体检一次之类的福利待遇。他们可能还得到免税的少量报酬。

老年夥伴是老年工作队的另一个项目。这些夥伴为日常生活需要协助的老年人提供帮助。

*为美国而教学*

1990年以来,陆续由一万四千刚毕业的大学生服务于为美国而教学项目。为美国而教学招聘不同学科毕业、愿意在课堂上提供两年有偿服务的高才生。有时候,他们得到的酬劳不是很多。但是,多年来,这些年轻教师在全美国各地的贫困社区教过两百万儿童。

这个项目是普林斯顿大学的学生温蒂.科普构思的。为美国而教学得到政府和民间支持。比如,生物技术公司阿姆根的基金会最近承诺为一个五年计划提供500万美元。

这个计划的目标是在2010年之前把参加这个项目的数理科毕业生人数增加一倍。 他们的任务将是帮助表现不佳的学校改进数学和科学教育。

今年有1万9千人申请参加为美国而教学项目,其中有20%的人在大学里学的是数学、科学和工程学。

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