无障碍链接

中国时间: 09:45 2016年12月10日星期六

美医疗体制健全为何多人无保险?


美国拥有世界上最健全、最昂贵的医疗保健体制之一。多数美国人依靠他们从工作中获得的医疗保险,来帮助支付就医的账单。可是,有4650万美国人没有保险,当他们在拖到不得不去看病的时候,可能已经太迟了。最近一份政府研究报告把美国南方的密西西比州列为美国投保率最低的州,这个州有将近四分之一的人口没有医疗保险。那么,他们都是些什么人呢,又是怎样应对没有医疗保险的局面呢?

*没有医疗保险的丹尼尔*

25岁的丹尼尔有生以来大部份时间里都没有医疗保险。要不是5年前他被诊断出得了糖尿病,否则有没有医疗保险丹尼尔并不是很在意。可是现在他的医药费用堆积如山,以至于他不得不退学打工,来支付医疗费。

丹尼尔说:“有时候我得把所有的信用卡都用上,而且用到了最大限额,就是为了买药维持健康和生命。这种情况后来逐渐恶化,失去了控制;以至我不得不放弃很多该作的事,而这些事情对维持我的健康十分重要。”

*有工作的穷人*

密西西比州立大学的社会学专家林恩.考斯曼说,像丹尼尔这样的情况在密西西比州司空见惯。她的研究发现没有保险的人并不一定是最穷的穷人,而是有工作的穷人。最穷的人反而可以申请政府福利来支付医疗费用。

考斯曼说:“比如说一个建筑工人受雇于某个人,他可能跟10个人或者12个人一起工作。他们是全职工人,但工资以小时来计算,没有福利。”

在一个建筑工地,许多工人都说他们没有健康保险,不过他们当中没人愿意就这个问题接受采访。工头拉利说,他理解这些工人的感受。拉利说,他是有幸得到保险的几个合同工之一,不过他的保险和这份工作无关。

拉利说:“跟其他合同工相比,我大概算挺幸运了,因为我妻子有保险。很多人没保险。我妻子的保险是通过州政府买的。我们还是得付一定数额的医药费,可是,假如要我们自己支付所有的医药费,那我们恐怕早就倾家荡产了。”

*小公司不愿负担职工医疗保险*

对于任何企业来说,给员工提供保险是一大笔开销,许多小公司都承受不起。考斯曼说,许多雇主以每周工作少于40小时的雇用方式来避开提供保险的负担,这样员工就没有资格享受福利。

考斯曼说:“其实我们这个州甚至有些规模较大的企业有时候只让雇员一个星期工作30或者35个小时,因为每周工作35小时左右的人,按规定就拿不到福利了。所以,如果雇主能把工时压低到每周35小时以下,那么就不必为这些员工的福利待遇而花钱。”

*员工买不起保险*

可是,考斯曼指出,即使公司提供保险,有些员工也选择不参加保险,因为他们每月要仍然要支付昂贵的保险金。在实验室打零工的阿利斯就是这种情况。阿利斯是单身母亲,同时也是全时制的学生。

她说:“如果我购买个人保险,那我每个月至少要花700美元的保险费。假如我能得到每个月只需两三百美元保险费的保险,那到还说得过去。可是,现在个人保险实在太贵,我真的买不起。”

因为阿利斯收入较低,所以她的孩子看病可以由政府出钱,但是她常常担心如果她自己得了病怎么办。

*到墨西哥加拿大买便宜药品*

阿利斯、丹尼尔和拉利的建筑队里的那些工人和许许多多美国人一样没有医疗保险。不过,林恩.考斯曼说,不同地区的人有不同的方法应付这个问题。

比如,在美国与墨西哥或加拿大交界的地区,美国人常常会到这两个国家去买比较便宜的药品,甚至都不必看医生拿处方。在其他一些州,包括密西西比州,不管大病小病,你都可以看急诊。当地法律规定,即使病人没钱,急诊室也必须让病人接受治疗,而且在有些情况下病人还可以要求医生提供无偿治疗。

*政府与企业资助项目*

美国联邦和各州政府有一些资助无保险者的项目。但是密西西比州立大学的林恩.考斯曼发现,有些无保险者可能根本不知道这些项目的存在,或者以为他们没有资格享受这种福利。有些人可能觉得申请手续过于麻烦,还有人则是不习惯去打听这方面的信息。

她说:“我想这大概是一种南方绅士的思维方式吧,他们不想要嗟来之食,不想要他们不该要的东西。”

除了全国项目以外,包括密西西比州在内的许多州都加入了与联邦政府合办的项目,确保18岁以下的孩子能获得医疗保健。

*医疗保险成为商品*

与此同时,许多不同年龄层的民众可以得到美国最大规模的药店-沃尔玛连锁店的帮助。沃尔玛在密西西比州以及另外20多个州的所有分店都提供具有同样成份的非名牌低价药品。

考斯曼说,不论无保险者是什么人,归根结底他们没有保险的最基本原因是钱。她说:“医疗保健在美国是一种商品,如果你买不起,就不能买。其他发达国家有国家的健康照顾体系,人人享受起码的医疗保健。我的最终目标是缩小保健方面的差别待遇。”

XS
SM
MD
LG