无障碍链接

中国时间: 08:20 2016年12月04日星期日

美专家用高科技预防食品细菌感染


不久前,加州生产的菠菜引起了一场社会波澜。沾染了致命大肠杆菌的袋装菠菜导致流行疾病的爆发,以至于让人们谈菠菜色变。随后,在好几个州又发生了沙门氏菌中毒事件。不过,早在这些事件发生之前,奥克拉荷马州立大学的科学家们就已经开始研究利用高科技来改进蔬菜和肉类的消毒方法了。

*电解水产生器*

美国联邦卫生官员们敦促农牧业者和生产商们改进杀菌工作,消灭寄生在蔬菜、牲畜躯干和加工的肉类上的大肠杆菌、沙门氏菌和李氏杆菌病原体。食物里的这些微生物导致人类患病,每年估计有五千美国人因此而死亡。

在奥克拉荷马州立大学,研究人员在设法改进生食品包装前的常见冲洗方法。采用连接在跟一个小冰箱一样大的高科技容器上的几桶盐水,制造出了杀死致命微生物的新洗涤方法。肉类加工专家杰克.奈尔森说,这个机器是一台“电解水产生器”。

奈尔森说:“这个装置吸收盐水,通过一些电极,让电流通过盐水,然后使钠和氯分离。机器里产生两种东西,一种是阳极电解液,一种是阴极电解液。阳极电解液主要是以氯为基础的溶液。”

这种溶液是次氯酸水,而不是很多美国食品加工厂使用的效力较强的漂白水或者普通水。奈尔森说,电解水常用于皮肤护理,也在理疗机构使用,但是在食品工业相对来说还是新事物。他说,像菠菜和生菜这样的蔬菜很容易受到被冲到田地里的动物粪便感染,而生肉也同样容易受到微生物的污染。

奈尔森说:“在屠宰过程中,从脏乎乎的牲口到干净的肉,有一个重要环节。这就需要一个技术熟练的员工,熟练的动作。可是,跟一切其他事情一样,没有什么事情是绝对不出错的。屠宰完毕以后,展现在你眼前的仍然是新鲜的生肉。”

*化学洗涤*

现在美国农业部已经批准用冲洗方法给新鲜肉类消毒。农业部说,希望看到更多的实验结果,然后才会批准食品加工业者对加工过的、像热狗一类的熟食品和切好的冷肉使用化学洗涤方法。

奥克拉荷马州食品微生物学家彼得.穆里阿那说,为了制造传统的氯化冲洗液,很多企业采用浓缩氯和酸,这种原料对工人有害,所以必须在下班后工厂里没人的时候使用。

他说:“你知道,在家里如果把漂白剂弄到身上或者眼睛里会是个什么样子吧。在这儿呢,你每天都要跟它打交道。有人的工作就是使用这种装在容器里的浓缩剂。所以,要找到方法把对工人的风险和害处降到最低。”

奥克拉荷马州立大学的机器配制的次氯酸水混合物比人工配制的化学冲洗液更容易使用。人工配制的冲洗液有时候比例不正确。而机器配制的溶液似乎比较稳定,这种产品在储存期间也不容易失效。

在这所大学,经过稀释的、没有什么味道的次氯酸水溶液喷洒到水果、蔬菜和屠宰后的牲畜躯干上。而在地板上、刀具上、喷头上以及案板上,则使用浓度较高的溶液。

穆里阿那说:“细菌到处都有。所以,你得到处消灭细菌。使用能够无孔不入的消毒方法,就能取得最佳效果。”

*加工时容易受细菌侵害的阶段*

在奥克拉荷马州立大学食品与动物产品中心的另一个地方,园艺学家威廉.麦克格林和州内的一些菜农一起采集微生物样本。然后,他把这些数据放进一些统计模式,以便预测在制作和包装过程中的危险区。

他说,举例来说,整棵的生菜从地里割下来,用卡车运到加工厂。在那里,生菜被手工除掉梗子和多余的叶子,然后剁成碎块、切成片或者切成丝。

麦克格林说:“下一个步骤通常是冲洗和消毒合一的步骤。随后呢,就经过一个水池,所以我们需要某种措施来除去多余的水分。要么用一个简单的筛子来做这件事,要么有时候用一个离心脱水装置,类似于你的洗衣机在旋转脱水的时候所做的。除去水分之后就是分袋包装了。”

麦克格林教授说,他现在很了解这个过程的哪个阶段最容易受到细菌的侵害。不过,他认为还需要几个月才能有足够的把握,向生产厂家和政府食品检验员通报他的研究结果。

桑阿奎尔公司是奥克拉荷马州小镇布里斯托的一家新公司。它生产几种型号的电解水产生器,以适应大小公司租用。购买一台奥克拉荷马大学屠宰设施用来研究的那种型号的机器要花七万五千多美元。

桑阿奎尔公司即将搬迁到一个废弃的工厂,它计划在那里增加瓶装电解水的生产,以便食堂和快餐店这样的小企业用来作消毒剂,随时使用。

XS
SM
MD
LG