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中国时间: 20:12 2016年12月09日星期五

基因改造农作物有助提高营养含量


科学家利用基因改造两种农作物,他们认为,这将有助于提高贫穷国家的营养水平。有一个科研小组提高了小麦中的营养含量,另外一组科学家则第一次让有毒的棉花籽可以安全食用。不过,对转基因研究持反对态度的人士对这种创新提出相反看法。

*提高经过培育的小麦微量营养素含量*

长期以来,一直作为人们主食的小麦可以更加有营养。美国和以色列科学家在野生小麦中发现了一种可以提高蛋白质、锌和铁含量的基因,这种基因对于人类种植的小麦已经失去作用,不过,科研人员在《科学》杂志发表文章说,他们把这种基因植入经过培育的小麦,以提高营养含量。

世界卫生组织估计,至少1亿6千万儿童蛋白质摄入量不足,20多亿人口需要补充微量元素锌和铁。

美国加利福尼亚大学戴维斯分校植物遗传学家杜布佐夫斯基说,他的科研小组有可能改变这一状况。

杜布佐夫斯基说:“这种方法可以提高蛋白质含量,可以提高铁和锌这两种微量营养素。因此,如果在人们的铁和锌摄入量不足的地方种植这种小麦,食用同样数量的谷物,人们得到的铁和锌将增加10%到15%。在发展中国家,最缺乏的微量营养素就是铁和锌。”

加州大学说,杜布佐夫斯基领导了一个由20个小麦育种项目组成的联合科研群体。他们正在把这种基因以及其它有价值的基因推广到美国各个不同种类的小麦中去。

*把棉花籽里有毒物质减到安全水平*

另一方面,如果科学家对棉花籽脱毒的研究证明是可行的,那么,棉花作物可能成为一种食物的来源。

据刊登在美国科学院院刊的一篇科研文章,美国德克萨斯州的植物生物学家对棉花进行了基因改造,把棉花籽里的有毒物质棉酚含量减少到人类可以安全食用的水平。

从重量上看,棉花所产生的棉籽比棉花纤维本身多出65%,因此,德克萨斯州农工大学植物学家拉瑟利说,80多个国家每年收获的棉籽能够养活很多人。

拉瑟利说:“这些国家每年收获的棉花籽里所含有的蛋白质总量大概有1千万公吨。如果能够直接入口,这样一个数量的棉花籽有可能满足大约5亿人对于蛋白质的需要。”

拉瑟利领导的科研小组使用一种技术,阻断棉花籽里产生棉酚毒素的基因。半个世纪之前,传统的育种技术将整个棉花作物里的毒素全部去除掉,可是那样做会使棉花容易遭受病虫害。而这种新的转基因处理技术在去除棉花籽里毒素的同时可以保留棉花作物中抵御害虫的毒素。

德州农工大学科学家表示,如果这项项目能经得起多次研究、并且能够克服政府有关规定的限制就不仅可以改善贫穷国家的日常饮食,还可以提高农民的收入。拉瑟利说:“棉农不仅可以从棉花纤维中获益,从棉籽里得到的价值更高。”

*环保人士持怀疑态度*

环保人士对棉花籽和小麦进行的转基因科研项目持怀疑态度。一个叫做“冻结转基因”的英国组织反对转基因食品,它认为,经过转基因改造的食品导致的后果是无法预料的,并且有可能是有害的。

这个组织的行动指挥赖利说,战胜世界性的饥饿问题不能仅限于用基因改造的方式。赖利说:“如果认为只是开发一种新型转基因农作物我们就有办法克服造成南部国家贫穷和饥饿根本原因的经济和社会问题,那简直太天真了。那是科研奇迹所不能解决的问题。”

不过,密苏里州圣路易斯的华盛顿大学医学院儿科医生吉特林认为,对植物进行的基础科研所取得的进步对于减少营养失调和儿童死亡率很有必要。吉特林在《科学》杂志上发表的文章说,这类新研究使得提高幼儿生命的科研更具内在价值。

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