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中国时间: 09:58 2016年12月10日星期六

科学家:改良作物能缓解非洲饥荒


科学家说,如果研究人员能改良非洲当地适应恶劣生长环境的蔬菜作物就可能缓解非洲的饥荒、营养不良及贫困状况。非洲有数以百计的庄稼在不同村落栽种,但是却没有受到研究人员的足够重视。

*非洲人的食物来源*

美国全国研究理事会是一个为政府提供咨询的组织。这个组织说,解决非洲撒哈拉沙漠以南地区许多基本问题的有力工具可能来自那里的土地。

全国研究理事会委派的一个专家小组说,非洲有几百种土生土长的庄稼,成千上万年来一直是非洲人的食物来源。这些庄稼多半生命力强盛、能生长在贫瘠的土壤中,而且适合资源贫乏的乡村家庭在小片土地上栽种。

*没有得到重视*

但是专家组成员之一、哈佛大学的朱马又说,这些庄稼几乎没有得到研究人员的重视。

他说:“说到非洲农业,很大一部份注意力都集中在水稻、小麦等典型的粮食作物上,然而这些作物都是从非洲大陆以外的地区引进的,结果非洲本土生长的庄稼在科技界却没得到足够的重视。基于这个原因,我们认为扩大非洲食物基础的最佳途径是辨别和利用非洲的土产作物。”

*被忽视的非洲庄稼*

全国研究理事会提出了一份题为《被忽视的非洲庄稼》的调查报告。报告指出,加倍努力挖掘这类几乎被遗忘的粮食作物会提高非洲的农业生产力,使食品供应更加稳定,非洲各地农业地区的收入也会因此而增加。

出生在肯尼亚的朱马说,人们比较熟悉的水稻、玉米之类的外来作物在非洲许多地区都长不好,所以庄稼适应当地水土很重要。他说:“其次,非洲许多地区的人都承担不起进口水稻或小麦的费用,所以提高非洲传统作物的产量才能最终满足非洲人的粮食需求。”

*18种非洲蔬菜*

这个专家组检验了18种非洲蔬菜的发展潜力后说,这些蔬菜品种能满足日益增长且多半营养不良的非洲人口的食品需求,而且能促使当地经济发展。这些品种选自几百种非洲的原始生物,是它们中最有培养前途的。这些在非洲土生土长的作物包括苋菜、黎豆、葫芦瓜,非洲许多地区的居民都爱吃这些蔬菜。

*长期忽视*

全国研究理事会的调查报告说,由于科研人员和决策人员长期忽视这些非洲当地的作物,所以关于这些作物的资料往往是过时的,而且难以找到。

报告强调, 这些蔬菜尽管受到忽视,但是它们具备长处。例如苋菜含有高蛋白等营养物质,而且生长迅速,有时播种仅仅三个星期后就能有第一次收获。班巴拉豆能在非常炎热乾燥的气候中生长,而且所结的籽的营养成份如此平衡,以至报告说有些消费者说他们单靠班巴拉豆就能生存。

*二份报告*

这是全国研究理事会关于非洲本土作物的第二份报告,1996年的第一份报告是研究谷物的。朱马说,第一份报告发表之后,人们开始加倍重视非洲本土的高粱和小米,这两种谷物经过科技栽培,产量提高了,如今除了满足当地需求外还能出口。

朱马说:“那份报告对提高非洲作物的知名度起了很大的作用,而且它还显示非洲大陆有其生物资源基础,不仅可用来扩大非洲人的粮食基地,而且还能充实全球的粮食资源。”

*对世界有重要意义*

朱马说,这不仅对非洲农村地区的营养状况和经济收入很重要,而且也对世界承受全球气候转暖的能力有重要意义。

他说:“我认为这一点意义重大的一个原因是人们意识到生态在发生相当大的变化,某些变化源自气候变迁,那将要求我们努力使食品基础多样化,以确保全球的食品安全。基于这一考虑,我认为非洲能作出贡献。”

关于非洲本土庄稼的第三份报告将在几个月后问世,重点是水果。

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