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中国时间: 05:52 2016年12月10日星期六

美国人圣诞节传统互赠礼物表爱心


美国圣诞节亲朋好友之间互赠礼物的传统由来已久,礼品不分大小贵贱,通常包装精美,内容保密。每个家庭在圣诞之前购买礼品的费用少则几百美元,多则几千美元。他们在给亲友带来惊喜的同时,也表达了自己的爱心,从给出和收到的礼品中得到欢乐。

很多美国人通常在圣诞节前一两个月就已经开列出送礼物的名单和礼品种类,然后专门抽时间到商店或是因特网上选购,可以说送圣诞礼物是美国人圣诞节庆活动必不可少的内容之一。

如果是朋友同事之间互送礼物,可以在上班或者平时朋友聚会时把礼物送到对方手里。如果是家人亲戚之间互送礼物,就可以等圣诞节合家团圆时再把礼物送出。家庭聚会时,一起打开五彩缤纷的礼物,争先恐后地表达惊喜和赞叹,节庆气氛显得更热闹温馨。

*通常事先保密*

圣诞节礼品的选购通常事先保密。因此,好多人要在很长时间内察言观色仔细揣摩对方的喜好。不过,联邦雇员卡拉.布鲁顿说,今年她已经知道丈夫会送她什么样的圣诞礼物。

布鲁顿说:“我已经知道了。因为我丈夫问过我,他想知道我最需要什么,我就对他说,我想要台电脑。所以他今年会送给我一台新电脑。”

*投其所好 煞费苦心*

不过,卡拉的丈夫却不愿告诉她自己想要什么,所以卡拉要投其所好恐怕还得费一番功夫。

卡拉今年要送出二十几份圣诞礼物。如果说,丈夫的喜好还比较好猜的话,给朋友亲戚挑选礼物,恐怕就不那么容易了。所以,卡拉最近这些年越来越喜欢送礼品购物卡,她说,这样既方便自己也方便对方,因为对方可以拿着购物卡,去买自己最需要的东西。

*礼品退还成负担*

在美国各大商店,圣诞节前的礼品购物生意兴隆,而圣诞节后的礼品退换也让店家忙个不停,所以有时候得到礼物反而成了负担。

卡拉也觉得,如果让她自己决定怎样过节,收到一件从商店买来的礼物恐怕不会是她的首选。

卡拉说:“是啊,要是我就选择出去旅游,去年我们结婚周年纪念去了夏威夷,要是还能再去那就太好了。所以,说不定我今年就送给丈夫去夏威夷作为圣诞礼物,我们一起去,这样我也能得到这份圣诞礼物的一半了。”

*趁出国买礼品*

小提琴演奏家詹尼弗今年要送出大约16份圣诞礼物,她早早就趁出国演出的机会,从国外购买了今年的礼物。

詹尼弗说:“我在日本出差,当时我就想,人们肯定喜欢得到在美国国内买不到的东西。我喜欢买圣诞礼物,我总是在一年前就开始盘算该买什么。我也喜欢别人送给我礼物。因为他们往往比我更有想像力,能给我带来特别的惊喜。”

詹尼弗说,因为一年中自己的交往圈子在变化,朋友也有新旧之分,有时候难免想不到会收到一位新朋友的礼物,于是就得记着也要赶紧送对方一份礼物。不过,如果太迟了,也不妨等到明年圣诞时再送出,既然是朋友,绝不会计较的。

*实用的礼物*

詹尼弗的妈妈住在芝加哥,她也是早早就把今年的圣诞礼物买好包好,所以现在可以轻轻松松来华盛顿看女儿了。

她说:“我的圣诞礼物包括衣服、烹调用具、日常用品等等。我每年都喜欢买这些实用的东西,要是实在不知道对方需要什么,我就送一张他们最喜欢去的商店的购物卡。”

詹尼弗和她的妈妈都说,自己今年用于圣诞礼物的开销是大约一千美元。

*不在贵贱,重在表心意*

大学一年级学生谢恩今年准备花3百美元购买圣诞礼物。他说:“我列了个长长的单子,都是给我最亲近的家人和朋友买礼物,大概有15到20人左右吧。我是个学生,收入有限,所以打算花3百美元买今年的圣诞礼物,3百美元听起来不多,可是也相当于我一年开销的大约5%。”

在乔治华盛顿大学读政治学的一年级学生谢恩说,圣诞礼品不在贵贱,重在表达心意。

谢恩说:“我会买一条围巾送给朋友,一些绿茶送给谢莉。可能会给我妈妈一张按摩美容的礼品券,给我爸爸买一件衬衫。至于其他朋友,有的我可能送一张星巴客咖啡店的礼品卡,我知道他们喜欢去那儿。”

*礼物加现金*

相比大学生谢恩,联邦政府退休雇员弗兰克在经济上没有太多的担心,他今年准备花三四千美元给家人购买圣诞礼物。

弗兰克说:“我大多只送给自己家人礼物,到头来还是不小的一笔钱,因为我通常是既给礼物,也给现金,有时候给我的侄子侄女三四百美元外加礼物。不过,我在钱上不用发愁,我有政府退休养老金,有个人存款,另外还投资股票赚钱。”

弗兰克说,近年来他送出的最好礼物恐怕是一台42英寸的高清晰度电视:“我送给我姐姐一台等离子电视。她眼睛有毛病,在那之前看的是27英寸和32英寸的电视,和我送她的42英寸电视没法比,她高兴极了。”

不过,尽管送出过让对方非常满意的圣诞礼物,弗兰克本人却很不喜欢收到礼物,觉得是个负担。他说:“我不想告诉他们我想要什么,也不想让他们替我拿主意,因为他们老是送我根本就不需要的东西,而且我住公寓,房子里也没多少地方放这些礼物。所以我通常都把得到的礼物再送给别人,送给邻居或是朋友。”

并不是只有弗兰克一个人觉得圣诞节收到礼物是个负担,威斯洛夫女士还有她的家人似乎也这么想。她说:“这些年我们家里的成年人达成了一个协议,就是圣诞节大人之间不用送礼物,因为该有的差不多都有了,所以只需要给孩子们买礼物。我有四个侄子侄女,给他们选购礼物不那么难,也很有意思。”

*最好的圣诞礼*

至于威斯洛夫女士本人以往得到的最佳圣诞礼物,她指着身边面带微笑的小阿丽莎说,11年前阿丽莎出生的时候正好赶上圣诞节,阿丽莎要算是我得到的最最好的圣诞礼物了。

她说:“我们的圣诞节还是以家庭聚会为主,阿丽莎的奶奶住在爱奥华州,我们会坐飞机去她家过节,所以,说起来,恐怕在机票上花的钱要比买圣诞礼物多多了。”

*10美元送6份礼*

当然了,买圣诞礼物到底该花多少钱,也没有一定之规,11岁的阿丽莎说,她今年送给6个小朋友圣诞礼物,总共才花不到10美元。

阿丽莎说:“我只是买一些小东西,圣诞装饰品啦,小圣诞树啦什么的。我买礼物的钱是平时从爸爸妈妈那儿得到的零花钱攒起来的。”

阿丽莎回忆说,她觉得自己送出的最好礼物是给妹妹的一副耳环,当时她选中耳环后,自己攒的钱不够,妈妈还贴补了些。

*表达爱心的机会*

不论钱多钱少,圣诞节互赠礼物是人们利用节日表达爱心的一种传统方式。所以,有不少美国人也利用圣诞节送出更多更大的爱心,送给陌生人和最需要帮助的人。比如,为慈善机构捐款,到无家可归的收容所帮忙,给生活不能自理的老人送菜送饭。所以,正像退休政府职员弗兰克所说的,全年365天每天都可以当作圣诞节,每天都有向别人表达爱心的机会。

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