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中国时间: 04:25 2016年12月07日星期三

凤凰号火星探测器送问候卡去火星


美国鼓励太空探索的机构行星协会和美国航空航天局合作,要让明年8月发射升空的凤凰号火星探测器把一张数码问候卡送往火星。

太空科学家布鲁斯.贝茨说,这是再好不过的新年礼物。他说:“这份礼物就是把人们的名字送到火星上去。行星协会为这次2007年凤凰登陆计划设计了一张送往火星的微型DVD光碟,上面有人的名字,也有狗或者其它宠物的名字,想送什么名字都可以。”

*名字上火星证书*

在行星协会的因特网站planetary.org,人们还可以打印出一张证书,证明他们的名字将被送往火星。行星协会的卢考芬说,报名活动很踊跃。她说:“我们已经有5万多人报了名,来自世界各地,我们不清楚具体都来自哪里,但是可以肯定什么地方的都有。”

这项活动是一个教育项目的一部份,目的是激发人们对这次凤凰火星探险的兴趣,而这次探险使命又将有助于增进人对火星的了解。

目前有一些DVD光盘已经送到火星,这些光盘上有4百万名太空爱好者的名字,由从前的火星登陆器带去。贝茨说,现在收集的这张光碟名字没有那么多,但是将携带一些额外信息,比如介绍一下地球上的人们是如何想像火星的。他说:“这张光碟的内容之一叫‘火星展望’,都是来自若干年来有关火星的著名文学艺术作品,包括亚瑟.克拉克、雷.布莱伯利以及卡尔.萨根的作品。”

*科幻描写赋予火星生命*

这些科幻作家的生动描写为读者想像中的火星赋予了生命,而太空科研人员也从科学角度对火星逐步取得更好的认知。

这次凤凰号登陆使命将是首次火星极地探险。上一次的火星极地登陆器1999年在火星南极着陆时和地球失去了联系。凤凰号探测器这次将在北极登陆。有证据显示,火星北极地表下面有冰层。凤凰号登陆器有一个机械手,可以在地下挖半米深的壕沟,然后对土壤和冰层样品当场分析化验,并把数据传回地球。

科学家认为,在相当久远的过去,火星表面曾一度有过水,而最新图片又显示了更令人兴奋的可能,那就是,从火星全球探测器发回的照片可以看出火星表层的变化,显示最近可能就曾有水在火星表层流动。

*太阳系内和地球最相像*

贝茨说,尽管有待证实,但是如果是真的,水的存在就意味着生命现象的存在。他说:“这就意味着不仅从前火星上可能曾有生命存在,而且说不定现在还有生命存在。当然,所谓生命,我们指的是微生物,不是(科幻小说里所说的)小绿人,不过这也很有意思啊!”

贝茨说,火星和地球有很大不同,但却是整个太阳系中和地球最相像的星球。他说:“如果任何星球有生命繁衍的迹象,那火星肯定是整个太阳系里除地球之外可能性最大的星球之一。不过,尽管和地球有相似之处,火星上拥有太阳系中最大的山脉、最大的峡谷,另外也有云层覆盖,好多东西和地球表层很相像,但是还是有所不同。”

如果美国航空航天局的计划进展顺利,人类将在2020年之前重返月球,并且以月球作为人类探索火星的基地。当第一批太空探险者抵达火星时,迎接他们的将是那些DVD光盘上来自地球人的问候。

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