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中国时间: 06:49 2016年12月05日星期一

太空图片显示火星上可能有水流动


科学家说,美国对火星进行探测的太空船拍摄的图像显示,火星表面很可能有液态水流动,这意味着火星上的环境或许适合生命存在。但是新的图像也显示,对于生命、尤其是对飞往火星的宇航员,这个红色的星球可能是一个危险的地方。

美国的“火星环球探测者号”宇宙飞行器围火星绕行了10年,不久前才和美国宇航局失去联系。研究人员把这艘宇宙飞行器最后拍摄到的火星表面的照片做了一个比较,发现火星上出现一些新的坑洞,证明火星的峡谷中可能有液态水流动。早先的发现显示,几百万年前,火星上曾经有流动的水。《科学》杂志新近刊登的照片显示,一向被认为是干燥荒芜的火星表面仍然有水在流动。

*火星峡谷有液体流过迹象*

美国马林太空公司的科学家艾杰特说:“我们曾经说过,火星在很久以前有水。现在我们说,火星目前仍然有液态水存在。”

艾杰特是美国宇航局在首都华盛顿举行的一次新闻发布会上透露这项新发现的科学家之一。他说:“我们曾经一再把火星的峡谷拍摄成图像,结果有一项发现我没有想到,峡谷当中确实有液体流过,冲积成沉淀物。”

艾杰特的同事马林说,他们相信这种液体是从地下冒出的水,因为它能流过一些障碍,分成很多支流,同时它的颜色比周围的物质要浅。马林说:“在火星上出现明亮的物质是很不寻常的。当火星的任何地方发生震荡的时候,表面上总是一片黑暗。然而,我们这次看到的变动却很明亮,这表示流动的液体和明亮的物质有关。我认为这是地下冒出的水在遇到冷空气之后凝结而成的霜。”

*推翻长期理念*

美国亚利桑纳州立大学的科学家克利斯坦森说,这项研究提供了有力的证据,但是必须再由其他的研究加以佐证。他说,如果火星上的液体是水,一个长期以来被采信的科学理念将被推翻。根据这个理念,火星在经过早先的一段温暖和潮湿的时期之后,已经变得完全干燥。

克利斯坦森说:“在5年以前,科学家说火星上有水是几百万年前的事,现在我们可以说火星的表面有液态水出现,这一个革命性的新发现确实改变了我们对火星的看法,也关系到我们应该怎样对火星进行探测。”

*每年12太空石块撞击火星*

火星显然不断受到太空当中石块的撞击,对将来要到火星进行探测的宇航员来说,这可能是一大威胁。科学家马林说,他在“火星环球探测者号”宇宙飞行器拍摄的照片上发现了一些新的坑洞。按照他的计算,太空石块每年在火星上撞出12个坑洞。

马林说:“对这种宇航员面临的危险,我们是不是需要考虑呢?答案可能是:需要。这种危险的程度可能不高,但是由于火星被撞击的次数相当频繁,我们对这个问题有加以考虑的必要。”

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