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中国时间: 02:24 2016年12月08日星期四

美国众议院雷厉风行提高最低工资


中国有句俗话说,新官上任三把火。在美国政界,这种情况也很常见。新年之初,新一届国会议员刚一走马上任,众议院的民主党人就开始了他们的100小时立法闪电攻势,星期三以压倒优势通过了提高10年来没有变动的联邦最低小时工资的提案。

纽约时报报导,经济学家认为,国会的有关立法一旦通过实施,1300万工人将会增加工资。不过,报导指出,这项立法的成败还要取决于参议院的共和党人。他们试图把一项给餐馆之类的小企业减税的条款塞进民主党人要求增加工资的提案,作为投票支持这项立法的条件。

参议院的共和党人强调,增加最低工资的措施对小企业的冲击很大,会让一部份小企业因为不堪重负而减少雇员。他们暗示,如果不给小企业减税,就要采取轮番占据发言时间的办法来阻止立法程序。如果发生这种情况,民主党人的增加工资提案就至少需要60张赞同票才能在参议院过关。

*六百多万劳工直接受益*

基督教科学箴言报报导说,一旦最低小时工资从现在的5.15美元在3年内逐步增加到7.25美元,将会让660万低薪劳工直接增加收入,还有800万工人会间接受益。

基督教科学箴言报报导,在生活费用比较低的奥克拉荷马州,一个每小时挣6美元的全时工人,去掉税和社会保障金等扣除,每星期只能领回一张刚过200美元的支票,每月也就是八九百美元,要养活一个四口之家,还需要领取政府的冬季取暖补贴金和食品补贴金。

即使这样,他们也还是在贫困线上徘徊的穷人。如果7.25美元的最低小时工资成为法律,那就意味着,拿最低工资的美国人的生活水平可能提高20%以上。

*生活费水涨船高?*

可是,到那个时候,物价和某些生活费用可能也会水涨船高。比如,据报导,麻萨诸塞州一家小工厂有位女工就抱怨说,这个州的最低小时工资刚从7年没动的6.75美元升到7.5美元,她每月的房租费就涨了100美元,刚好把加薪的钱抵消了。

但不管怎样,对于靠挣最低工资生活的美国贫困家庭来说,国会审议提高最低小时工资的努力终归是让他们翘首以盼的好消息。

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