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中国时间: 03:01 2016年12月08日星期四

专家:通胀近期不会威胁美国经济


美国政府星期四报告说,去年12月美国消费者价格强劲上扬,引发业界人士对通货膨胀风险卷土重来的担心。与此同时,新房动工率上升到四年来的最高水平,首次申请失业补助的人数也降到11个月以来的新低,预示美国2007年国内市场需求仍然强劲,经济仍然会继续保持扩张。但大多数经济学家认为,通货膨胀近期内不会成为实际的威胁。

*专家:通胀风险未消除*

美国劳工部的最新统计数据显示,去年12月的消费者物价指数上升了0.5%,超出专家预料的0.4%,成为去年4月以来的最高增长幅度,扣除了食品和能源项目之后,核心消费者价格上升了0.2%,而11月份这两个衡量通货膨胀的重要指数都没有变化。

专家担心,新的数据表明,美国通货膨胀的风险仍然没有完全消除。

*数据:国内市场需求强劲*

与此同时,美国上星期首次申请领取失业救济的人数为29万,意外减少了8千人,这是过去11个月以来的最低水平,大大低于经济学家先前预计的31万4千人,表明美国公司和雇主有信心经济将继续保持扩张的势头。

另一方面,商务部星期四公布的报告说,美国房地产市场连续第二个月出现增长趋势,12月的新屋动工率上升了4.5%,表示未来房地产动向的新屋开工许可证的登记数目上升到过去4年的最高水平,显示房地产市场的最坏时期已经过去。

美国经济继续扩张的迹象以及消费者物价指数意外上扬令人担心通货膨胀似乎有卷土重来之势。鉴于2006年下半年经济增长放缓减轻了通货膨胀的风险,美联储从去年最后一个季度开始停止了连续13次提高银行利率的进程。但是,12月消费者物价指数的意外上扬使得去年全年的通胀指数上升了2.5%,超过前一年2%的水平,这个令人不安的数字引起人们的警觉。

克利夫兰联邦储备银行总裁皮亚纳尔多表示,目前仍然存在着通货膨胀势头不能继续得到控制的风险,如果是这种情况,中央银行将需要采取适当的政策行动加以应对。

*专家:通胀指数上扬是暂时的*

但是,大部份经济学家并不担心通货膨胀当前会成为一个实际的威胁,因为他们注意到去年全年,尤其是12月消费者物价指数的意外上扬主要反映了油价窜升并居高不下的事实。去年12月能源价格上涨了4.6%,成为自去年1月以来的最高涨幅,汽油、燃油和天然气价格都全面上涨。

华尔街野村证券国际公司总经济师大卫.莱斯勒认为,通胀指数的上扬是暂时的,因为自12月中旬以来,国际原油价格已经下滑了20%。

他说:“坦率地说,去年的油价远远高于我在前一年的预测。我在2005年没有料到原油会涨到接近80美元一桶的价格。现在的情况我也没有料到,价格下降了这么多。因此现在担心主要由于能源价格上涨而带动的消费者物价指数上扬已经没有必要了。另外,事实告诉我们,国际原油价格对美国经济的影响也并没有我们预料得那样大。去年后两个季度美国经济放缓并不是因为油价高企,而是房地产市场的拖累。”

*争论:房地产会拖累美国经济?*

那么目前拖累美国经济扩张的主要因素房地产市场的强有力恢复是否会刺激美国经济升温,加剧通货膨胀的风险呢?经济学家认为,这个问题需要具体分析。首先,房地产市场的确正在复苏。华尔街的穆迪投资公司首席经济师约翰.朗斯基认为,房地产市场可能不会像许多经济学家预测得那样成为美国经济的一个严重拖累,市场正在复苏。

他说:“在房地产领域,我们有理由稍微乐观一些,或者至少不那么悲观,主要依据是几个月前萎靡不振的房屋贷款的申请现在正呈现上升趋势,这是未来三个月房屋销售上升的有力证据。根据这方面的统计,房屋贷款申请将会在今年3月触底反弹,而新屋开工率将在今年第二个季度开始回升。”

美国花旗投资集团经理、经济和市场分析师斯蒂文.韦丁对此有不同看法,他认为房地产萎缩拖累美国经济已经是不争的事实,尽管房地产市场正在复苏,但期望迅速反弹、并推动美国经济强劲扩张还为时过早。

他说:“还有许多与房地产有关的拖累美国经济的迹象,比如去年单栋房的开工许可下降了三分之一,完工率下降了5.5%,价位较高的单栋房的开工和完工率还会下降,并拖累许多与之相关的产业,如建筑材料、家具等部门,这些产业去年的增长率高达12%以上,这种好景今年不会重现,许多负面效应将会陆续到来。”

韦丁表示,房地产市场去年受到重创,其连带效应今年会继续展现出来,这将有力地遏制经济强劲扩张的可能,从而抑制通货膨胀的风险。

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