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中国时间: 08:39 2016年12月11日星期日

美国婴儿潮人老化给社会带来挑战

  • 熊健

美国联邦储备委员会主席伯南克日前在美国国会参议院预算委员会作证的时候发出警告说,美国将面临来自老龄人群的预算压力,如果不及时进行有效的规划就要面对严重的后果。

美国人口统计局的数据显示截止到2005年7月1号,美国的被称为婴儿潮这一代人,也就是说在1946年和1964年之间出生这一代人有7千8百20万人。而美国目前的人口总数已超过了三亿人,婴儿潮这一代的人占美国人口总数的四分之一。

随着这一代人陆续接近或者迈入退休年龄,老龄化趋势势必为美国社会保障制度带来严重的挑战,它也成为美国有识之士所关注的一个主要问题。

*暴风雨前的宁静*

美国联邦储备委员会主席伯南克1月18号在美国国会参议院预算委员会作证的时候警告说当数以百万计的婴儿潮世代的人开始退休的时候,美国退休福利项目的开支将会严重的削弱美国的经济。他表示,美国将经历一场暴风雨前的宁静。

伯南克指出美国在退休福利项目的开支将开始在今后十年内迅速的攀升。他表示在2006年联邦会计年度社会福利,国家医疗照顾以及医疗补贴计划的开支占联邦总开支的40%,占国内生产总值的8.5%。

伯南克说按照国会预算局估计,到了2015年这些开支将占美国国内生产总值的10.5%;到了2030年这些开支将达到国内生产总值的15%;因此这些退休福利项目的开支将对未来美国联邦预算形成巨大的压力。

*社会福利开支上升的原因*

伯南克表示退休福利项目的开支会增加是两个原因造成的。他说如果遵循目前的法律,美国老龄化的群体将导致联邦福利退休项目的开支持续的上升,因为目前年届65岁退休年龄以及以上的老龄人口占美国人口总数的12%,可是到了2030年就会上升到19%。因此涉及社会福利和国家医疗照顾等福利退休计划的开支自然会增加。

伯南克认为福利退休计划开支增加的另外一个原因就是预期中的医疗费用的持续上涨的速度比个人收入增长的幅度要快。伯南克认为这种势头持续发展下去,将陷入国债日益加剧的恶性循环。

*如何应对开支增加*

面对老龄化问题给美国社会福利制度带来的问题,美国高盛投资公司经济分析师蒂尔顿表示,他同意美国联邦储蓄委员会主席伯南克的看法,那就是随着婴儿潮世代退休人数的增加将会对美国社会福利和国家医疗照顾等福利退休计划的开支形成很大的压力。

蒂尔顿认为目前的国家税收制度不足以支付这些开支。他提出了一些解决的方法。

蒂尔顿说:“我们有三项选择。头一个就是要吸收更多的钱来支付这些增加的开支。其中包括某种形式的增加税收。第二,就是减少在其它项目上的开支,省下钱来支付这些开支,第三就是减少未来福利项目的津贴,其中包括改变津贴计算的方法,或者是降低医疗保健费用。”

*事不宜迟*

蒂尔顿指出,解决福利退休计划超额开支的最好的办法就是这三项选择其中的两项组合,而不是其中的一种选择。蒂尔顿说从现在开始美国联邦政府就应该着手进行福利退休计划的改革工作。

他说:“我认为,必须现在就着手这项工作,以便积累必要的资金,来应付社会福利和国家医疗照顾方面的开支。”

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