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中国时间: 17:54 2016年12月03日星期六

报告:童年贫困给美带来沉重负担


在华人社会,“望子成龙,望女成凤”,好像每个家庭的父母都希望自己的孩子日后有出息、成大器,所以很多家长在开发幼儿智力、开展早期教育方面都舍得在自己的儿女身上花本钱。一般来说,好像获得良好教育的孩子长大以后,不光能够给家里增光添喜,更可能成为国家栋梁,为社会做出贡献。如果孩子在成长时期教育不好,生存能力不够强,将来可能会有不少麻烦。

*专家:贫寒家境童年生产力较低*

在美国,有些专家认为,在贫寒家境长大、童年教育达不到一定标准的孩子在成年以后的生产力会比较低,甚至有可能成为社会负担,结果就会让国家年复一年地投入大量钱财来应付由于贫困拖累而产生的一系列问题。于是,就有人提出了要让国家少花钱,就要先让儿童脱贫的新概念。

一份研究报告认为,总体而言,在贫困家庭长大的孩子每年要给美国经济耗费5000亿美元,因为他们的生产力比较低,挣的钱比较少,犯罪行为比较多,并且在健康方面出的状况比较多,导致看病所花的社会成本也比较高。

*兰格尔:扶贫脱贫投资效果更划算*

这份报告的作者之一,乔治城大学的经济学者哈利.霍尔泽说:“童年贫困问题给美国带来的沉重负担显示,在扶贫脱贫方面投入重要资源,可能比我们原来所以为的投资效果更划算。”

最近,美国国会众议院主管赋税筹款的委员会为儿童脱贫问题举行了听证会。主持听证会的民主党籍众议员查尔斯.兰格尔说,会上谈论的是,在全球化时代既要省钱同时又要培养出有生产力的人。

今年国会还要举行许多听证会,了解生活在贫困线以下的3700万美国人的一些问题。什么是贫困线呢?按照美国的标准,就是一个四口之家,如果这个家庭的年收入少于19,350美元就是贫困户了。

*哈斯金斯:问题关键并不在于钱*

曾经在政府任职的共和党学者罗恩.哈斯金斯也在听证会上发言作证。他指出,那份研究报告的作者只是计算了童年贫困每年给美国经济损耗的5000亿美元,但是没有说明给儿童脱贫所需要的更高昂成本。他认为,解决问题的关键并不仅仅在于一个钱字。他说,别以为一旦我们给穷人一笔钱,一切就改观了。他强调,行为模式、住家周围的环境以及家长的举止都需要改变,孩子的人生道路才会改变。

究竟谁更有理呢?以后也许会有更多的信息和数字公布于众。不过,据美国人口普查得出的数字,2005年,有1230万名不满18岁的美国人,也就是占这个年龄群17.1%的人口,仍然生活在贫困线以下。

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