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中国时间: 15:35 2016年12月03日星期六

美国家庭形态变化 牢固程度降低

  • 萧敬

陕西省一位听众朋友打来电话说,几十年来,中国的家庭形态发生了很大变化,以往那种祖孙三代住在一起,甚至四世同堂、五世同堂的家庭越来越少了,而且现在城市里的所谓“单身族”越来越多,以后真不知道中国的家庭会变成什么样子。这位听众朋友想了解一些有关美国家庭的情况。好,我们就来谈谈美国的家庭。

*是福是祸?*

根据一些专家的说法,就总体而言,现在美国的家庭正处于大变化的过程中。对于这种变化,人们的看法很不一致,有人认为这是社会解体的表现,有人则把这些现象看做某种进步的过程,是更多的财富、更大的个人自由和更大的流动性共同作用的结果。

首先,美国传统的婚姻正在悄悄发生变化,在当代美国,婚姻在一些人心目中的重要性开始降低,家庭的牢固程度逐渐降低。统计数字显示,美国的离婚率35年来居高不下,而在以往50年间,非婚生子女的人数逐年上升,这些因素必然带来家庭形态的变化。

对于这一点,美国人也持不同的态度,有人认为这种趋势将给社会带来灾难性的后果,另一些人则认为这不过是一种演变而已,不值得大惊小怪。值得注意的是,尽管美国人对婚姻的重视程度有所降低,但重视家庭的传统观念仍在持续。

*少生育 早上班*

在正常的家庭中,出现了两个巨大变化。第一个变化是孩子少了,平均每个家庭只有大约两个孩子。第二是学龄或学龄以下孩子的母亲加入了劳动大军,有的全天上班,有的半天上班,父母照料孩子的时间减少了。

对于这个变化,有人赞扬,有人批评,但无论如何,这个变化过程还是比较顺利的。至于孩子对这种变化是否适应,现在还有没有定论。

*大孩生养小孩*

在美国家庭的变化过程中,有些现象引起了人们的担忧,而最大的担忧就是年轻人的非婚生子女。这些年轻的爸爸妈妈往往收入很少、受教育程度也比较低,抚养孩子的能力相对来说是很差的。有人把这种现象称为“小孩生小孩,小孩养小孩”。

专家说,这种现象是与贫穷相关连的,生活水平越低,这种现象就越严重。除美国外,很多其他国家也面临非婚生子女数量增多的问题,可以说,这是全世界后工业社会中的普遍现象。

近年来,美国一些地方开始崇尚贞节和节欲,但是人数有限,发展方向也不够明确,是否能扭转非婚生子女的数量,目前还很难说。

*政府管得了?*

有人认为,政府和私人企业在家庭问题上负有责任,应该在维护家庭的健康形态方面发挥作用。但是,专家指出,从以往100年的历史来看,没有足够的证据能够表明政府的政策有助于改善家庭形态。

有人认为,为夫妻提供住房贷款折税和子女免税优惠就是很好的措施。不过,这些政策对影响家庭形态的作用没有得到明确的数据支持。

美国家庭的问题比较复杂,今天就谈到这里,以后再介绍其他方面的情况。

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