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中国时间: 03:31 2016年12月06日星期二

美科学咖啡沙龙促科学家公众沟通


长期以来,由于缺少渠道向公众转达科学研究的目标和价值,科学家感到很无奈。有关科研的新闻报导往往不能提及科研的细微之处,而学术论文和报告会对外行来说又过于复杂。最近出现了一种新的形式,它可以在科学家和公众之间架起沟通的桥梁,带动公众对科学的热情。

维吉尼亚州的阿灵顿有一家叫作“头版头条”餐馆,河对面就是华盛顿市的办公区。这里是人们下班之后放松的地方。吧台上面的电视里播放本地新闻。在餐馆的后面,在一座办公楼的大厅里,大约200多人正在参加“科学咖啡沙龙”,科学家和公众在轻松的气氛中一起讨论科学知识。

*从欧洲跨海而来*

这种活动在1990年代首先在欧洲兴起。玛丽.汉森介绍这个项目时说:“这种聚会先从法国哲学咖啡沙龙开始,后来跨海传到英国,在那里演变成科学咖啡沙龙,然后又从英国传到美国。现在美国大概有30多个类似的科学咖啡沙龙。看到这么多人参加,我太激动了,现在的人数是个新纪录。”

汉森在国家科学基金会的公共关系部工作,这个科学咖啡沙龙就是由国家科学基金会资助的。其他沙龙的资助来自更多的渠道,如大学、书店或咖啡厅。

汉森去年从萨拉.戈福思那里听说了这种形式有就开始举办这样的活动。戈福思是探索频道的节目制作人。戈福思说:“主讲人应该热爱科学普及活动,少用让听众昏昏欲睡的专用术语,少讲那种令人对有机化学专业望而却步的吓人内容。还有,要有轻松的环境,象在酒吧和咖啡屋那样,听众没有报告会场的感觉,不会一想提问题就脸红。”

*专家与外行人交流*

这次的主讲人是道格拉斯.尤贝拉克,他是史密森博物院的人类学家和鉴定专家。他既研究过厄瓜多尔出土的古人类遗骸,也协助执法部门解决近期的疑难刑事案件。虽然听众当中也有科学家,但是这次活动的目的是与外行人交流。

尤贝拉克的介绍简明扼要,在90分钟的大部份时间里,他回答了听众的各类问题。问题包括:

“道格,你的工作是重想像,还是重实际?”
“是挖掘现代的东西,比如FBI要你帮助挖掘线索,还是解决人类历史问题让你更满足呢?我是说个人和专业方面?”
“如果像你所说的,现在的年轻人突然对法医学的兴趣很大,那他们的就业机会好不好呢?”
“你听说过在阿尔卑斯山发现的冰人吗?”

尤贝拉克说:“向缺乏复杂科学基础知识的人介绍复杂的科学内容,我喜欢这个挑战。这是重要的挑战。它让我这个科学工作者更注重复杂实际问题背后的基础性课题和它们之间的关系。”

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