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中国时间: 08:00 2016年12月04日星期日

华盛顿故居弗农山庄今仍访客如潮


乔治.华盛顿是美国的第一任总统,被尊崇为国父。位于弗吉尼亚州的乔治.华盛顿故居--弗农山庄如今仍然是每天都有大批美国人参观的地方。

青少年时期,乔治.华盛顿在很多地方居住过,但他一生中居住时间最长的地方是位于华盛顿特区以南24公里处的弗农山庄。那里树木茂盛,环境优美,是华盛顿的异母兄长劳伦斯留给他的产业。

*唯一没在白宫住过的总统*

乔治.华盛顿是美国唯一一位从来没有在白宫住过的总统。他任总统时,美国的首都先后是纽约和费城,白宫在他离职之后才建成。

乔治.华盛顿出生于275年前。从1885年开始,华盛顿的生日成为全国假日。如今这个假日定在每年2月的第3个星期一,通常称之为总统日。每年这个时候都有很多美国人到弗农山庄纪念华盛顿的诞辰。

进入弗农山庄就仿佛回到了18世纪。羊群在波托马克河边的草地上吃草,人们在山庄里放牧耕作,情景就好像乔治.华盛顿和他的妻子玛莎住在那里时一样。

*为改善参观项目投资一亿美元*

不过弗农山庄近来增添了很多可供参观的项目。过去这几年来,山庄的配套建设投资额多达1亿1千万美元。这要归功于它的经营者和支持者。

弗农山庄的管理机构用私人捐款建立了两座新的设施,分别是福特东方中心和唐纳德.雷诺兹博物馆及教育中心。这两座建筑大部份位于地下,从去年10月开始对外开放。

乔治.华盛顿给很多美国人的印象是非常严肃,因为一些艺术纪念品,比如他的雕像,都给人这种印象。但是在弗农山庄,你所看到的是一个更为年轻而充满活力的乔治.华盛顿。

*大批学生参观弗农山庄*

每年参观弗农山庄的游客达上百万人次,其中很多是学生团体。荷兰德是在弗农山庄工作多年的志愿者,负责向公众介绍各种信息。他说,如果这些新开放的展览中心能让来访的学生更切实的了解乔治.华盛顿,是一件很有意义的事。

像其他很多人一样,当时乔治.华盛顿也拥有黑人奴隶。在那个时代,对于奴隶制度有很大的争议。华盛顿下令,在他和妻子去世之后,要让他的奴隶获得自由。在遗嘱里,他指示要向他以前的一些奴隶提供照顾和教育机会。

华盛顿去世时有300多名奴隶,他们承担了弗农山庄的大部份体力活。华盛顿喜欢花草树木,庄园里常年有固定的花匠移花植木。历经200年的管理之后,现在来到华盛顿故居,会有置身于森林花园的感觉。

*终年高朋满座*

弗农山庄还有一个与奴隶问题有关的陈列馆,还有一座纪念这些奴隶的纪念碑。

乔治和妻子玛莎经常邀请朋友来山庄聚餐。他们也向游客提供食宿。那时候宾馆很少,乔治和玛莎每年提供600多人次的住宿。

在唐纳德.雷诺兹博物馆教育中心,有约500项展品和资料介绍弗农山庄概况、美国独立战争以及华盛顿的总统生涯。一处橱窗中还陈列了华盛顿的假牙。华盛顿他当总统的时候,只剩下一颗牙齿。

*拒绝终生执政*

美国独立战争取得胜利后,一些人想要乔治.华盛顿终身担任总统,甚至还提出让他当国王。但华盛顿说,美国人民正是为了摆脱国王这类统治者而发起战斗的。华盛顿两度被选为美国总统,于1789到1797年期间任职。在第三次获选时,他婉言拒绝了,他要回到在弗农山庄的美好生活。

然而,乔治.华盛顿在弗农山庄的退休生活没能持续太久,因感染严重的传染病于1799年病逝,终年67岁。

华盛顿和妻子玛莎的遗体安放在距离故居不远处的弗农山庄家族墓地里。玛莎去世后,弗农山庄交给了其他家庭成员。到1850年,山庄的主人由于没有足够的财力维护下去,提出把弗农山庄出售给弗吉尼亚州或联邦政府,但它们都没有接受。

后来,弗农山庄妇女志愿协会集资买下了弗农山庄,并进行经营管理,一直到今天。

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