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中国时间: 02:10 2016年12月03日星期六

科学家发现南极洲冰层下有活水湖


人造卫星的观测显示,南极洲的冰层下面有很多活水湖,深达一公里。科学家还不能确定这些湖泊对冰流的移动起什么作用,但是冰河可能影响到海平面的上升。

科学家利用一个人造卫星对南极洲的表面进行了3年的精确测量,在这段期间,南极冰层下面的湖水发生升降幅度,水量的增减达两立方公里。这些湖泊在冰流的下面,冰流是移动的冰层,流向“罗斯冰架”。科学家原先已经知道冰流的下面有水,但是有这样多的湖水以及流动的如此快速,让他们感到惊奇。

*影响海平面*

主写研究报告的佛瑞克说,这是一个必须加以了解的重要过程,因为南极洲的冰在流入海洋之后,可能对海平面产生影响。佛瑞克说:“这一点之所以重要是因为冰流把南极洲深处的冰运送到海洋,冰层下面水的多少会改变冰的移动速度。”

冰流下面的水有润滑剂的作用,使冰能够顺畅的流向海洋。人们或许认为冰层下面的水越多,冰的流动也越快,然而实际的情形并不是这样。美国航空及航天局的科学家宾兹查德勒说,从这一点可以看出还有多少是我们所不知道的。

*费解的问题*

宾兹查德勒说:“目前一个难以理解的难题是:冰流的速度正在缓慢下来,但是冰流下面在这三年当中,产生的水大部份并没有流入海洋,你如何解释这两个事实呢?”

虽然地球暖化的结果使冰--特别是覆盖格陵兰的冰溶解,导致海平面上升,但是宾兹查德勒说,地球暖化和南极冰层下面的湖泊并没有关系。

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