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中国时间: 18:09 2016年12月11日星期日

国会法案加强审查外国来美投资


美国众议院通过外国投资法的修正法案,进一步加强了针对投资美国敏感经济和技术领域的外国公司的审查和控制。与此同时,美国政府也加重了对违规的外国企业的惩罚措施。有人担心在美国投资的外国公司将面临愈来愈严峻的投资环境。

*外国公司感受压力*

美国国会众议院以423对零票通过了“2007年涉及国家安全的外资改革和增加透明度法案”。这项立法扩大了政府对于打算在美国涉及国家安全和基础设施等经济和技术领域投资的外国公司的审查和管理权限,极大地提高了布什政府内部一个曾经默默无闻的跨部门审查小组---外资审查委员会的权力和地位。

自从两个星期前众议院提出这项法案以来,外国公司就感受到越来越大的压力。据英国金融时报报导,布什政府的外资审查委员会正在向一些外国公司施加压力,以违反在美国投资规则为理由,要求它们缴纳巨额罚金。报导引述承办这类案件的知情律师的话说,罚款的金额高达数千万美元,其中一个案件的索要罚金竟高达这家外国公司营业额的10%。

*迪拜交易引起的轩然大波*

对违规外国公司实行经济处罚是美国逐步收紧外资管制措施的最新进展。去年二月,总部设在阿拉伯联合酋长国的跨国集团迪拜港口国际公司在收购英国航运公司P&O的交易中涉及到六个美国港口的运营权。

美国政府的外国投资审查委员会最后批准了这项交易,但是消息曝光后,引起国会的强烈反对。大多数美国议员无法接受把美国重要的港口运营权出让给一个阿拉伯国家的事实,结果迪拜港口国际公司被迫放弃这家英国航运公司在美国的资产。

*参院版本将更严厉*

新通过的法案在加强了美国政府对外国投资的审查和管理的同时,也加强了国会对有关政府部门的控制。新的立法要求外资审查委员会要把对外资的审查结果上报国会,并且规定,如果收购美国产业的外国公司属于国家所有,审查期将在原来30天的基础上再延长45天。

这项法案得到众议员两党议员的支持,参议院不久也将提出有关议案,知情人士表示,预计参议院的议案版本将比众议院更加严厉。

*罗尔利:争取找到平衡*

美国负责国际事务的财政部助理部长克雷.罗尔利证实,布什政府正在寻求“民事补偿措施”来惩罚违规的外国公司。目前管理外国投资的法规在国家安全方面十分严格,包括要求外国公司处理敏感材料的雇员必须经过适当的背景审查,涉及政府部门的文件必须设置独立的专人处理等等。一旦发现外国公司违反有关规定,外资审查委员会将处以巨额罚金。

据知情律师透露,最近的一个案件中,政府要求索赔的金额高达数亿美元。

金融时报援引财政部助理部长罗尔利说:“可能有人觉得我们太狠了些,我们不打算反驳这种担心。但是还有人正看着我们,认为我们还不够狠。我们正在争取找到一个平衡的正确方案。”

*国家安全问题震惊国会*

华盛顿智囊机构外交关系委员会资深研究员亚当.戴维森说,去年迪拜公司交易案中暴露出来的国家安全问题震惊了美国国会。

戴维森说:“国会要求迪拜公司必须放弃对美国14个港口,其中包括4个大型口岸的运营权,把它们出售给美国控股的港口公司。但是问题是在美国已经找不出大型美国港口公司了。所有的大型港口公司都是外国所有,80%的美国港口控制在外国人手中。”

迪拜交易案曝光之后,外资审查委员会在国会的压力下大幅度提高了对外国投资的审查范围,2006年一共对113个投资案进行了审查,比前一年增加了74%。

*国会新立法小题大做?*

卡托研究所贸易政策研究中心主任丹尼尔.克里斯沃德认为,真正威胁美国国家安全的外国投资微乎其微,国会通过的新立法是小题大做,结果将得不偿失。

他说:“不幸的是,国会解释敏感资产的标准过于宽泛,去年夏天中国收购尤尼科公司交易的失败就证明了这一点,这笔投资根本不涉及国家安全问题,但是国会使这笔交易破裂。国会向在美国投资的外国企业传递了一个令人不安的信息,这将损害美国经济,也损害美国工人的利益。这是个非常危险的信号。”

迪拜投资案发生前的2005年,美国共吸收了1100亿美元的外国资本,直接或间接扩大了美国经济,创造了大量的就业机会。

贸易政策研究专家格里斯沃德说:“美国的绝大多数外国投资没有国家安全方面的问题。外资创造就业机会,带来技术,增进了美国和世界各地的联系。目前有600多万美国工人在外资企业工作,工薪和待遇都很好。所以国会需要和政府合作,建立一种合理的管理制度。”

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