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中国时间: 19:42 2016年12月07日星期三

科学家:纳米技术益健康也有风险


科学家认为,纳米技术会给发展中国家带来重大影响。其中最大的好处之一是能够改善健康状况。

纳米技术是指处理微小物质的能力。那么1纳米到底有多小呢?一纳米是一米的10亿分之一,约相当于10个原子串起来那么长。

安德鲁/马纳德是美国威尔逊国际学者中心新兴纳米科技计划的首席科学家。他最近在一个专题讨论会上说,科研人员运用纳米技术制造新产品,比如化妆品和防污染衣物等等。然而,纳米技术最有前景的运用领域之一是医疗保健。

*治疗疟疾的挑战*

在非洲撒哈拉沙漠以南地区,每年有100万5岁以下的儿童死于疟疾。治疗疟疾的最大挑战之一是对病人作出正确的诊断。医生经常在诊断错误的情况下给可能没患疟疾的病人使用抗疟疾药物。这不仅仅会浪费药品,还会使人产生抗药性。多伦多大学的彼得.辛格说,运用一种纳米技术,代替用显微镜的传统化验方法,能够让医生更容易的对疟疾作出正确诊断。

辛格说:“最重要的是,通过这种技术,我们能够救治数百万的疟疾病人。所以仅仅在诊断方面,就是一个很紧要的公共健康问题。”

除了能够做出更好的诊断之外,纳米技术还能运用于治疗领域。例如,美国国家癌症研究所的彼得.格罗津斯基指出,纳米技术能够提高现有药物的疗效。他说:“可以研究开发这种技术,让医生把治疗药物或者理疗直接接触到癌细胞,这样在很多情况下就可以使用低剂量的药物,以减少药物的副作用。”

*潜在好处与风险*

在发达国家,纳米技术已经有相当的发展。而发展中国家和新兴市场国家,比如中国、印度和巴西,也在大力发展纳米技术。不过,美国国际开发署的项目协调人杰夫.施皮勒表示,要把这些技术发明推广到世界上的贫困地区、让最穷苦的人受益,还有很长的路要走。他说:“在某种程度上,这取决于欠发达国家的实验室能够有多少新的发明创造以及这些技术发展有多大可能得到推广并造福他们自己的人民。”

虽然纳米技术专家一再强调这种高新技术潜在的好处,但他们也承认,研究这些纳米物质是有风险的。威尔逊国际学者中心的安德鲁.马纳德谈到这种风险时说:“如果你看一看最简单形式的纳米微粒,我们知道,比起常规的颗粒,纳米微粒在身体里和其它环境中的特性是不同的。所以,我们需要处理一系列新的风险,而这要求在高新科技研究方面进行大量投入,以研究有哪些风险以及如何把这些相关信息转换和转变成安全有效的技术应用手段。”

面临风险的人群包括:参与新兴纳米产品的制造者以及纳米药物的使用者。

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