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中国时间: 10:55 2016年12月03日星期六

美宇航局新挑战:登火星和缺预算


美国总统布什提出把美国航空航天局的经费增加3%,其中包括用于研发重新登上月球的新宇宙飞行器的30亿美元。在布什总统提出增加预算的同时,宇航局的前途再度受到关注。

美国宇航局在佛罗里达州的卡纳维拉尔角为1967年发生的阿波罗一号意外事故举行了40周年纪念。在一次例行试验当中,阿波罗一号的驾驶舱突然起火,3名宇航员全部殉难。

*吸取过去经验*

宇航局航天工作负责人葛斯坦麦尔说,宇航局正在不断从过去汲取经验。他说:“我们必须要防患于未然。在我们开始准备重登月球的时候,我们应该记住阿波罗一号的教训,太空探索值得冒险,但是不值得做不必要的冒险,我们必须勤奋工作,充份发挥想像力,对一切情况做慎密的观察。”

宇航局一方面回顾阿波罗一号的意外事件,另一方面也要面对一个前途未卜的未来。自从哥伦比亚号航天飞机在2004年坠毁之后,宇航局的航天计划推迟了3年,目前还在设法恢复元气。哥伦比亚号在返回地球的时候分裂瓦解,造成1986年挑战者号爆炸以来的第一起意外事件。

宇航员瓦尔兹把这次的悲剧归咎于宇航局的态度问题。他说:“我想我们可能在挑战者号之后过于自满,以为已经成功地解决了一切问题,结果发现这仍然是一项非常危险的任务。”

*费用高昂*

这项任务不但危险,而且费用很高。白宫要求拨款173亿美元作为宇航局2008年的经费。有些美国国会议员却要削减宇航局的费用。宇航局的2007年航天计划经费被国会削减了将近7亿美元。专家还担心宇航局可能缺少第一流的人才。

宇航员纪念基金会主席鲍特说,对科学感兴趣的美国人太少。他说:“很多标准测试表明,在科学和数学方面,美国学生是落后的。很多大学发现,在学习数学、科学和工程学方面,外国学生要比美国学生更感兴趣。”

但是,宇航局的官员相信,问题并不仅仅是对科学缺乏兴趣。他们说:有30年的时间,宇航局失去了方向。宇航局局长葛里芬甚至于形容航天飞机计划是一项错误。航天飞机将在2010年停飞。宇航局计划4年之后发射新型的宇宙飞行器,然后在2020年以前恢复载人登月飞行,最后的目标是登上火星。

*重振太空计划*

美国总统肯尼迪曾经宣布要在1960年代结束之前登上月球。现在宇航局希望像肯尼迪一样,确立一个目标,重新振兴美国的太空计划。包括格莱佛林在内的几位过去的宇航员对此感到兴奋。格莱佛林说:“我知道我们一定会到火星上去进行研究,我们会继续下去,我们天生就是要不断的研究,不断有新的展望。”

把人送上火星是宇航局到目前为止最具雄心的目标。根据美国威斯康辛大学的研究,美国纳税人为阿波罗计划负担的费用以目前的币值计算,超过600亿美元,如果要登上火星,费用更会高出很多,究竟需要多少,现在还不清楚,也不清楚是否有支付这笔费用的政治意愿。

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