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中国时间: 00:43 2016年12月05日星期一

美孟菲斯市水电公司丑闻引起公愤


在美国田纳西州的孟菲斯市,爆出了公有的孟菲斯水电气公司不向至少一名政界人物追收拖欠费用的丑闻,激起了公愤。

一位在当地很有影响力的市议员不按时交付水电煤气费,月复一月,年复一年,拖欠了上万美元,而对他的水电气供应却一直畅通无阻。与此同时,水电气公司还有一份重点保护名单,让一些政界人物和有权势者的住宅和企业即使不付账单也享有水电气服务的特权。

这件事情曝光以后,当地居民对保护名单感到非常愤怒。一般城市居民家庭所使用的水电煤气要按时缴费,要是逾期不交,家中的水电煤气供应就面临被切断的后果。

*保护名单关照官员*

可是,在孟菲斯市,当地的水电气公司设定了一份重点保护名单,让包括市长、议员、法官等一些“达官贵人”享受特殊待遇,即使拖欠账单,他们家里的水电气也照常供应。比如,市议员爱德曼德.福特,虽然过去两年里他家和他经营的企业欠下的水电气账单高达1万3千美元,可是他从未尝过因为欠费而遭到切断水电气的滋味。

这种做法被揭露以后,在这个穷人占全市人口将近四分之一的孟菲斯市掀起了轩然大波,联邦调查局和市议会相继展开了调查。

*市长称未受过优待*

市长威利.赫伦顿说,他并不知道自己也在那份名单上,而且从未得到过任何优待。这位市长在接受媒体采访时称,他在2004年任命的水电气公司负责人约瑟夫.李承认在福特议员欠费的问题上处理不当。

纽约时报报导指出,约瑟夫.李任命在市议会相关委员会的表决中以7票对5票获得确认,而福特议员当时就是那个委员会的主席,对约瑟夫.李主管水电气公司曾大力推动。

*外界质疑存在利益交换*

对于外界质疑那份特殊用户的保护名单和公司主管与福特议员之间的瓜葛,孟菲斯市水电气公司公关部主任盖尔.卡尔森女士强调,那份名单在约瑟夫.李上任之前就有。

她说:“有一份要人名单,在2002年就制定了,里面包括民选官员和其他名人,有130个人在名单上。这个名单是在2002年制定的。”

为什么福特议员可以拖欠1万多美元,两年来却一直没有像拖欠缴费的平民百姓那样遭到断电断水呢?水电气公司的卡尔森女士说:“在这期间,他对好几个账单有异议,他还搬迁过几次。有许多纠纷福特先生正在努力解决。”

*议员不福气反称受中伤*

在市议会,福特议员对舆论的批评做出了愤怒的回应。他说,他一直受到中伤,他被一些并不属于他的账单给缠住了。

但是,水电气公司的资深公关专家克利斯.斯坦利证实,福特议员已经同意在3月底以前付清欠费。他说:“目前,福特先生已经跟我们做好付帐安排,要在3月27号以前结清所有欠费,否则我们将在3月28号对他采取断电措施。”

*议员在另外案件中受到联邦起诉*

据报导,福特议员去年12月曾在另一个案件中以受贿罪名受到联邦检察官的起诉。调查人员还发现,在一个专为低收入客户设立的水电气服务项目里,福特议员居然也名列其中。

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