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中国时间: 14:35 2016年12月11日星期日

百年前诞生女科学家仍激励美国人


美国整个3月是妇女历史月。一位100年前诞生的杰出美国女性集科学家、作家和环保活动先驱于一身。尽管她已经去世多年,但是她所追求的理想至今仍然在激励一代又一代的美国人。她就是雷切尔.卡森。

卡森在美国是位家喻户晓的人物。有人把她称为美国现代环保运动之母,也有人说她是一位具有文学天才的自然科学家。

卡森1907年5月出生在宾西法尼亚州西部的小镇。她童年的大部份时光都在家里26公顷的农场上度过。这段贴近大自然的经历使她后来和自然科学结下不解之缘,也为她的文学创作提供了源源不绝的灵感。

*屈指可数的女生物学家之一*

1932年,卡森来到巴尔的摩的约翰.霍普金斯大学深造,获得了动物学硕士学位。19世纪30年代初,卡森在马里兰大学教授生物学,并利用暑假在麻萨诸塞州研究海洋生物。她在美国渔业和野生动物署工作时是那里屈指可数的几位女生物学家之一。她的主要任务是以美国公众为读者群,撰写和编辑通俗易懂的自然科学读物。

从1941年到1956年,她先后出版了《海风之下》、《身边的海洋》和《大海边缘》“海洋三部曲”。卡森在这些书里向读者介绍了海洋生态环境和各种奇妙的海洋生物。她特别提到在大海面前,人类显得多么渺小。

卡森在:“几千年来,人们看到大大小小的鳗鱼和鲱鱼游进大海,就象是获得了和其他地球生命一样永恒的知识。这些物种在人类走到海边带着惊异的目光欣赏它们之前就早已经存在。人类的帝国兴衰交替,而它们世世代代、生生不已。”

*搜集DDT罪状*

二次大战后,美国进入了一个科技迅猛发展的时期。化学工业是发展最快的行业之一。当时的美国社会普遍相信,DDT等化学制品是防止虫害,保证农业丰收的灵丹妙药。DDT除了大量应用在农业之外,也在城市居民区广泛使用。

卡森从19世纪40年代开始就注意到DDT对生态环境的负面影响。她通过与了解杀虫剂的专家通信和全面搜集相关的研究数据,确信DDT对生态平衡具有毁灭性的杀伤力。

1962年,卡森出版了《寂静的春天》这本书。书中通过实例阐述了DDT等化学农药对土壤、植物、动物、水源产生的破坏性连锁反应,并且告诫人们,人类如果不计后果,不择手段地破坏自然,未来的春天将不会再有鸟语花香。

卡森在书中写到:“‘控制大自然’这个短语是在骄傲自大的心态中构思出来的,它源于古老和顽固的生物学和哲学。如此原始的科学已经用最现代、最可怕的武器装备起来。人类在使用这些武器对付害虫的同时也在打击整个地球。”

*环保里程碑*

肯尼迪总统在读完《寂静的春天》这本书后,指定国会成立专门委员会,调查并核实卡森在书中提出的论点。此后不到10年的时间里,美国国会陆续通过了全面保护环境的法律。1972年,美国环保署正式宣布禁止使用DDT。这件事被称为现代环保事业的里程碑。

不过,卡森本人并没有看到她在环保领域引发的这场思想革命。1963年夏天,《寂静的春天》出版后的第二年,卡森病世,终年57岁。

今年是雷切尔.卡森诞辰100周年。美国的很多环保组织都在举行各种纪念活动。马里兰州的一些议员正在推动一项议案,建议把卡森的生日5月27号这一天定为雷切尔.卡森日。

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