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中国时间: 23:30 2016年12月09日星期五

美民营公司竞争从太空飞行获利润


征服太空曾经是冷战时期世界上两大强国在意识形态上的一种竞争,然而今天的一些民营公司却是为了从太空获取利润而进行竞争。艾瑞克.安德逊是太空探索公司的总裁兼首席执行官。该公司是第一个把付费旅客送上太空的商业公司。

安德逊认为,这种新的太空竞赛具有一种正面发展的意义。他说:“这种太空飞行从第一天开始就是美苏两国之间的竞争,他们都想第一个把人送入地球轨道并且第一个登上月球。而现在的太空竞赛则是以赚钱为目的,这就更好了,因为它可以不受政治的影响。”

*太空企业家的机会*

安德逊认为,对工商业来说,太空旅游是一个新的领域。太空探索公司已经赚取了1亿2千万美元,为公众提供前往太空旅游的座位。安德逊说:“当你发现有上百万的人想去太空而且我们可以把他们送到那里去,这就为太空企业家创造了机会。”

苏联瓦解后,太空探索公司从俄罗斯宇航局得到了一些商业服务项目。安德逊说:“苏联自从1990年代早期瓦解后就必须更多地依赖商业旅游活动来维持他们的太空开支和运作。”

想要前往太空旅游,每个人必须付给太空探索公司2千万美元,将来人们如果还想做太空漫步,就要再付1千500万美元。在过去,美国宇航局并没有为商业活动提供什么机会,宇航局探测部门的副助理执行长库克说:“从政府的立场来说,美国宇航局不能把这个商业机会卖给别人,但是政府鼓励我们寻求国际间以及商业界的参与,能够把商业的空间从地球扩展到太空的较低轨道甚至更远的地方。”

*五万人有兴趣太空旅行*

太空飞行公司Virgin Galactic也正在设想开发自己的太空船,为那些愿意付钱的顾客服务。这家公司的太空船设计人员拉特认为,太空并不只是为那些特殊阶层的人开放的。他说:“我要在我有生之年到月球去旅游,并且也要看到那些能够出得起钱的人前往月球旅游。”

Virgin Galactic公司计划在未来两年内以每人20万美元的价格把它的第一批旅客送上太空的低轨道飞行,并且在新墨西哥州建造一个太空港。目前已经有5万多人表示有兴趣参加这次太空之旅。这种竞争明确显示出一种新兴行业已经诞生了。

太空探索公司的总裁兼首席执行官安德逊相信,从现在开始的未来三四十年内,世界各地将有相当多的人前往太空旅行。

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