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中国时间: 16:46 2016年12月06日星期二

美启动“星球对话”推动外语教育


布什总统在宣讲本届行政当局教育政策的时候,常常提到中小学生的数学和阅读能力是政府和教育工作者的优先考虑。

布什总统去年年初在美国国务院正式宣布启动“国家安全语言计划”。在德克萨斯州长大的布什以自身为例,向在座的美国大学校长、驻外使节和政府官员阐述了这个计划的重要性。

他说:“为了让其他国家人民相信我们关心他们,我们就必须了解这些国家的文化,并且向他们展示我们的关切。比方说,如果有人走到我面前和我讲德克萨斯口音的英语,那我马上就知道这个人熟知德克萨斯文化。”

“国家安全语言计划”的中心任务是加紧培养从幼儿园到大学本科的外语人材和外语师资。中文、阿拉伯文、俄文、印地文、和波斯文被列为和美国国家利益息息相关的“关键语言”,也是计划的主攻方向。

“国家安全语言计划”预算总额为1亿1千400万美元,下设14个项目,分别由美国教育部、国务院、国防部和国家情报总监办公室来监管和推动。

*星球对话*

“星球对话”(STARTALK) 是由国家情报总监办公室主管的项目。这个项目由民间机构牵头,以暑期培训的方式来提高美国中学生的汉语和阿拉伯语水平,同时也为这两个语种的中学和大学教师提供进修机会。这个项目虽然只有460万美元的预算,但却是国家安全语言计划启动最快的项目之一。

上个星期,负责实施“星球对话”项目的马里兰大学的国家外语中心宣布,将向22个州的34个学校和研究机构发放总额300多万美元的联邦拨款,在全国范围内设立暑期强化训练营。预计有600多名教师和1千200多名学生在今年夏天参加“星球对话”,大约80%的人参加汉语集训,其余是阿拉伯语。

*5万人学汉语*

目前美国有27个州的部份中小学把汉语列入正式课程。全国共有12个公立和私立学校把汉语作为主要授课语言。美国教育部的统计显示,目前美国总共有5万人在进行正规的汉语学习,但是得到认证的汉语教师只有大约2千人。

马里兰大学的国家外语中心主任凯瑟琳.因格尔德博士说,“星球对话”有望弥补这方面的不足。她说:“总的来说,全美国只有很少几个地方的教师可以参加有资格帮助他们获得汉语和阿拉伯语教师认证的培训。星球对话就是这样的项目。”

*联邦资助衡量标准*

因格尔德博士说,为了确保培训质量,国家外语中心在挑选哪些学校和教育机构可以获得“星球对话”联邦资助的时候,主要有两个衡量尺度。

因格尔德说:“我们首先要衡量这些项目的教学和培训方法是否能取得收效。比如,教员的资历如何、课程设置的情况、教学目标是否具体、合理等等。另一方面,我们也非常注意多样化,无论是从地域分布上,还是从学员的社会经济背景方面。”

因格尔德博士说,今年是“星球对话”暑期培训项目实施的第一年。培训开始后,国家外语中心将派人赶赴培训地点了解计划实施的情况,并为进一步扩展和完善“星球对话”搜集数据。

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