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中国时间: 18:16 2016年12月11日星期日

美科学家望抗疟疾蚊子能造福人类


美国科学家最近通过基因改良技术培育出能够抵抗疟疾的蚊子,人类有望通过基因改造蚊子的方法来制止疟疾的传播。这项研究目前还只处于原理求证阶段,离实用阶段还有很大的距离。

疟疾是对人类危害最大的传染病之一。根据美国联邦疾病控制与预防中心的数据,每年全球约有70万到270万人死于疟疾,其中75%是非洲儿童。疟疾的病原体是疟原虫,主要经由蚊子进行传播。

从事这项研究的科学家之一、约翰.霍普金斯疟疾研究所的乔治.迪莫普洛斯博士介绍如何培养出抗疟疾蚊子的时候说:“有几种不同的手段可以培育出能抗疟疾的蚊子,其中一种方法是通过基因操控,培育出能够表达外源基因的蚊子,外源基因是指生物体DNA中通常不存在的基因,这种基因会制造出能够干扰和阻碍疟原虫生长周期的蛋白质。”

*仍需进一步研究*

不过,目前的这项研究只针对影响老鼠、而不能感染人类的疟原虫。迪莫普洛斯博士对中文部记者说,他们还要继续进行其它试验。他说:“我们必须作进一步的研究。首先,要看这种抗疟疾的蚊子是否也能够阻碍感染人类的疟原虫的生长。另外,在疟疾肆虐的地区已经建造了一些模仿大自然条件的温室,我们将在那里投放大量的基因改良型蚊子,测试它们抵抗疟原虫的特性。”

这一方案引起广泛争议。环境组织认为,这样的做法通过人为的遗传基因变异,将自然物种排挤出自然界。另外一些人则怀疑通过改变基因是否能真正起到遏制疟疾的效果。

第一批基因改良蚊子于7年前研制成功,但它们适应野外的能力极差。这意味着它们将很快在自然界灭绝,起不到遏制疟疾的效果。

*迪莫普洛斯:不会灭绝*

但霍普金斯大学的科学家这次研制出来的改良型蚊子不再有这种缺点。迪莫普洛斯博士说:“这种基因改良型蚊子不会灭绝。具体来说,科研人员可以通过利用所谓的转座因子使这种抗疟疾的基因能够在蚊群中传播。”

科学家表示,这种基因改良蚊子不仅不能传播疟疾,甚至能遏制疟疾传播,将成为人类对抗疟疾这一致命性疾病的重大突破。

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