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中国时间: 07:11 2016年12月10日星期六

美提升学生外语能力 专家提建议


美国国家研究委员会最近公布一项有关如何提升美国学生外语能力的研究报告。报告中检视了美国教育部从50年前冷战期间提倡外语教育到目前外语教育项目的进展。委员会人员发现,尽管有越来越多的学生选修外国语言,但是在提倡外语教育和了解外国文化方面还有许多工作要做。

*中文和阿拉伯语最热门*

研究显示全美有更多学生在学习外国语。50年前,俄文是最热门的外语。但是今天,更多美国学生在学习中文、阿拉伯语和其他语言。

麦克.莱蒙是撰写这份报告的委员会成员之一。他说:“我们看到在国际系统里,中国是正在崛起的大国之一。同样,我们也看到,阿拉伯语言项目虽然比不上中文的热门程度,但也在迅速扩展。我认为其他语言也会跟进,比方说印地语和波斯语。”

莱蒙和其他委员会成员检视了美国中学和大学的14个外国语项目,他们也拜访了几所大学跟学生面谈。

*学外语有助于改变学生人生经历*

委员会主席珍妮特.诺伍德表示,对许多学生来说,学习外语是一种改变人生的经历。

她说:“有个年轻人跟我说,你不明白这对我的影响,我学会了一种新语言,我暑期到一家说外语的公司工作,这真的改变了我的人生。”

诺伍德说,委员会建议采行更多到海外学习的项目,让美国学生也可以了解当地文化。她说:“光是会和别人用外语交谈还不够,你需要了解他们怎么思考,他们关心的议题是什么,遇到的难题又是什么。”

*应从小接触外语*

研究员玛丽.埃伦.奥康奈尔说,虽然在提倡外语教育方面,许多大学扮演关键角色,不过,他们建议应该从小学就让孩子接触外语。

她说:“如果你要提升我们国家的外语教育水平,你就要趁早开始,让孩子从小就开始学。我们希望孩子能了解世界其他地方的生活情况。”

*应努力利用外国移民等宝贵资源*

委员会成员也针对改善目前外语教育项目的几个因素进行研究。根据哥伦比亚大学的肯尼斯.普鲁依特教授的看法,来到美国的外国移民是一个可以利用的资源。

他说:“我们有许多新进移民,他们具备丰富的语言能力,我们应该更努力地把握这些资源。当然这些新移民会开始学英语,但我们不希望他们失掉自己原来的语言。”

普鲁依特教授说,现代科技也是一项宝贵的资源,可以帮助设计和发展更有效率的外国语教学项目,同时评估学生的学习进展。

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