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中国时间: 15:29 2016年12月03日星期六

科学家为防小行星撞地球献计献策


美国国家航空及宇宙航行局说,宇航局在技术方面有能力追踪可能撞击地球的小行星和慧星,但是没有足够的经费来从事这项工作。在宇航局发表这项声明之前,美国科学促进会刚刚举行过一次年会。与会的专家表示,如果及时发现,可以避免小行星和地球相撞。

小行星撞地球并不仅仅是一个假设或者电影情节。事实上,小行星曾经一再和地球相撞。在一个世纪以前,一个小行星把西伯利亚的一块2千平方公里的地区砸平,由于当地人口稀少,所以没有引起外界的关注。但是,在6千500万年前,一个直径据估计只有10到15公里的小行星撞在如今是墨西哥的地方,结果使恐龙灭绝。如果是发生在今天,人类文明就会毁灭。

*危险的小行星*

对天空做有系统的观测以辨认出对地球具有威胁的星体需要10亿美元的经费,而宇航局正计划把这笔钱用在其他项目方面。不过,即使没有对天空的有系统的观测,天文学家偶然还是会发现有星体向地球的方向飞来。看起来特别具有危险性的是“阿帕佛斯”小行星。

设在美国加州的喷射推进实验室的专家切斯利说:“‘阿帕佛斯’在几年前被发现,到2009年它将会非常接近地球,比地球同步人造卫星和地球的距离还要近,像这样的情形大约每1千500年会发生一次。”

天文学家正在继续对“阿帕佛斯”予以注意。同时,美国宇航局辨认出大约130个可能撞击地球的小行星。但是切斯利说,据估计还有2万个小行星尚未被发现。

*牵引小行星出轨道?*

如果有一天天文学家宣布他们发现一个遥远的小行星正冲向地球,那会怎么样呢?多年来,科学家以及科幻小说的作者有过各式各样的说法,电影里面也出现过这种情节。不过,宇航员兼物理学家陆爱德提出了一个比较严肃的建议:利用一个牵引器把小行星推出和地球相撞的轨道。

陆爱德说:“这是一艘在小行星上空盘旋的太空船,它可以发动引擎,保持一定的位置,然后利用它和小行星之间的引力,把小行星拖开。这是一股很小的力量,但是太空船可以在那里盘旋很长一段时间。经过相当长的时间,很小的力量也足以使小行星偏离原来的方向。”

陆爱德所说的很长一段时间的意思是几年、甚至于几十年,当发现有小行星向地球冲来的时候,必须尽快采取行动。前阿波罗宇航员施维克特说,人类能够、也应该做好准备。他说:“有了预警系统和相关科技,人类可以预防这种情况的发生。我们不能预防飓风,不能预防龙卷风,但是我们能够预防小行星的撞击。如果我们做不到这一点,那么我们并没有从恐龙时代跨出多远。”

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