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中国时间: 04:23 2016年12月09日星期五

美牛仔骑马放牛展现浓郁西部风情


好莱坞的西部电影里常常出现这样的情景:无垠的地平线、广阔的草原、贫瘠的山谷,牛仔骑马赶着牛群奔腾。这幅画面从某种意义来说与今天的现实仍然相差不远。美国西部大草原上的牛群依然故我,牛仔还在放牧。不过,许多地方的牛仔不是骑在马背上,而是坐在越野车辆、飞机、甚至直升机上放牧。但是在内布拉斯加州的一个牧场,您可以看到现代面貌和传统手段并存的现像。

*四代人养马*

在内布拉斯加州绿草覆盖的丘陵地带,坐落着海索恩牧场。该牧场面积3万6千公顷,横跨3个县。那里得天独厚的环境特别适合养牛。不过,这个牧场的诱人之处并不仅限于牛群。

海索恩牧场饲养美国夸特马,如今已经传到家族的第四代人。他们的夸特马数量在全世界屈指可数。他们也养牛,不过养牛的目的主要是为了给马找点事做。

牧场的公关负责人丽莎.诺曼说:“这个牧场以保留牛仔的传统而著称,也就是说,我们养牛是为了保留牛仔骑马放牛的传统...我们要代表的是真正的牛仔,这些马是为牛仔而养的。”

*真正的牛仔*

经营这个牧场的克雷格.海索恩是一个真正的牛仔。他全身上下都是牛仔装扮:手工制作的靴子、宽边帽,脖子上戴一条红色的丝绸围巾,嘴上留着两撇帅气的八字胡。

他说:“人们知道,我们仍然骑在马背上做事,这些马就是为了让人们骑着放牧的。饲养方式已经改善了许多,但是供骑乘的马匹数量却减少了。”

*吃苦耐劳的夸特马*

美国夸特马能用于各种工作:种地、拖犁、赶牛群、驾车和骑乘,它还具有全速奔跑四分之一英里的能力,所以又叫作美国四分之一马。夸特马曾是最优秀的牧牛小型马,赶牛群有一种不可思议的本能。

夸特马被培育成很有耐力的马。它们身形强壮,肺活量大,能适应牧场的艰苦工作。

海索恩牧场的马幼年时就开始经历牧场生活的种种考验。它们一长到2、3岁、能够供人骑乘的时候,就开始学习放牛,并听从牛仔的指令。

差不多每一年,海索恩牧场都要举行马匹销售大会,世界各地的买主慕名而来,他们都被这种聪明灵巧而又温顺的马所吸引。

一些人亲自来牧场选马,另一些人,比如加拿大、欧洲以及其它地区的买家,则通过电话和互联网订购。通过马匹销售,夸特马的足迹延伸到全球各个角落,大家都能领略到这种美国马的独特品质。

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