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中国时间: 09:01 2016年12月05日星期一

经济学家:美经济处在十字路口


在一些大公司良好盈利报告的推动下,美国股市星期五再次强劲增长,道指逼近历史新高13000点。不过,经济学家对美国经济的走向依然持谨慎的态度,认为经济目前正处于十字路口。

*股市牛气冲天*

这个星期的最后一天,美国股市牛气冲天,道指增长153点,直指历史新高13000点。标准普尔和纳斯达克指数的增幅也都接近一个百分点。市场强劲上涨的原因是几家大企业,如重型机器公司卡特彼勒公司、网络搜寻引擎谷歌公司、飞机系统控制系统生产商汉威国际以及信用卡公司美国运通公司等都爆出今年首季利润大涨的消息。

据彭博新闻社的资料,到目前为止,标准普尔500指数中的组成股中季报已经公布的公司中,盈利超过预期的企业所占的比例为67%。企业利润良好在一定程度上减少了人们一直以来对企业设备投资回落的担忧。

经济学家们前一段对经济前景感到悲观的一个主要原因是,在房地产市场疲软的同时,企业投资放缓。这两个因素,再加上油价的回升,有可能对支撑经济的唯一支柱消费者开支产生负面的影响。

*一系列经济数据带来积极消息*

这个星期出台了不少经济数据,包括3月份的零售数据、消费者价格指数、先导经济指数、工业生产数据、新屋动工率和首次领取失业补贴的数据。民间经济研究机构“会议委员会”的高级经济师肯.格德斯坦认为,除了企业盈利出人意外强劲之外,在所有这些新数据中,零售业的数据应该是最为重要的。

格德斯坦说:“我认为,从这个星期了解到的最重要的东西可能就是零售业的数据了。不光是3月份的销售业绩比较强劲,而且2月份的数据也得到上调,这显示消费者今年至少到3月为止还在照常消费,还在支撑着经济的增长,弥补了制造业、房地产市场和企业投资走软对经济的影响。”

格德斯坦指出,实际的个人消费表现要比公布的数字好一些。很多人只看到商店的零售业绩,而忽视了网上零售的业绩。2月份,由于天气的原因,人们不去商店,而是在网上采购,推动网上零售猛增了20%。

*物价将决定经济走向*

在零售业数据之后,最重要的数据就是先导经济指数。这个指数在1月和2月大幅度下滑,但3月份微幅回升了0.1个百分点。格德斯坦表示,美国经济目前的状态可以说是正处于一个十字路口。

他说:“我们如果把这些资料放在一起看,我们大致可以看出,经济的现状非常接近一种过渡,一个十字路口。还句话说,经济可以走向任何一方。”

那么将有什么力量能够打破经济力量的平衡,使经济要么进入持续增长的轨道,要么进入更加疲软的阶段呢?格德斯坦的看法是,物价的走向。他说:

“今后各种情况如何变化,一个关键问题,不是企业投资多少,零售业表现如何,也不是工业生产怎样,关键是价格会如何变化。如果企业能够提高产品价格,抵消成本的上涨,它们可能会认为消费者有很大的弹性,从而提高投资人的信心,经济就有可能保持自身的活力,实现2%到3%的增长。

“如果商品价格不能提高,成本无法抵消,企业会变得更加谨慎,缩减投资,减少雇员。这样做的结果将会导致经济进一步疲软。”

多数经济学家认为,消费者开支经久不衰的主要原因是得到了就业市场的支持。3月份,美国新增就业机会18万个。不过,很少有专家认为这个势头会持续下去。

会议委员会的经济学家格德斯坦表示,即使每月新增工作减慢到12万个,而工资增长幅度还保持在4%左右,消费者开支也可以有3%的增幅。这样的话,格德斯坦估计,上半年,甚至全年的经济增长就可以达到2.5%。

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