无障碍链接

中国时间: 17:00 2016年12月04日星期日

美国多数州保留死刑但程序严格

  • 萧敬

辽宁省一位姓俞的听众朋友说,他从美国之音得知,中国是执行死刑最严厉的国家,每年执行死刑的人数都超过外国死刑人数的总和。这位听众朋友想了解美国是怎样对待死刑问题的。

围绕是否应当保留死刑的问题,在美国已经争论了很多年。1972年,美国最高法院宣布死刑违宪,但1976年又通过法律,决定推迟废除死刑。目前在西方国家中,只有美国和日本还保留着死刑。据统计,从1976年到2005年底,美国总共对1000人执行了死刑。

需要注意的是,美国是一个联邦制国家,在很多问题上,各州可以通过立法作出自己的决定,是否保留死刑就是其中之一。到目前为止,美国50个州中的12个州已经废除死刑,另外,美国首都华盛顿所在的哥伦比亚特区也禁止死刑。

*两派论争*

支持保留死刑的主要论点,就是死刑能对犯罪分子形成威慑,从而遏制犯罪行为。然而,这个论点似乎并没有得到统计数据的支持。美国学者曾经就此进行研究调查,结果显示,保留死刑的州发生的杀人案件超过废除死刑的州,这说明死刑并没有对恶性犯罪起到遏制作用。

很多支持保留死刑的人认为,罪犯杀害无辜的人,只有把罪犯处死,正义才能得到伸张。

主张废除死刑的人则认为,无论一个人犯了什么罪,都应当给他改过自新的机会,而且死刑判决可能出错,而这种错误造成的后果是无法挽回的。很多美国人还从宗教的意义上否定死刑的合理性。他们说,人没有权力剥夺人的生命。

*大陪审团和辩护律师*

美国的死刑诉讼程序是非常严格的。美国宪法第五条修正案规定,必须根据大陪审团的报告和公诉书,才能进行死罪和其他重罪的审判。美国法律规定,大陪审团的组成人员不得少于16人,也不得多于23人,但一般都是由23人组成大陪审团。在美国,大陪审团对死刑案件具有绝对的起诉决定权。

另外,在审理死刑案件的过程中,被告可以完全由律师为自己辩护,而法官必须根据被告的要求,迅速指定两名律师,其中至少一名必须是能够熟练处理死刑案件的律师,并可以不受限制地与关押在任何地点的被告接触。

*上诉和推迟执行*

死刑判决后,可以通过上诉、人身保护令申请和赦免或减刑等途径改判。所谓“人身保护令申请”,就是宣称州监狱侵犯了犯人受联邦法律保护的权利。

另外,在美国,死刑的执行通常需要相当长的时间,这体现了美国对待死刑慎之又慎的态度。有的州要用10年到15年的时间来执行死刑,而加州则需要20年到25年。

在这段时间里,被处死刑的人可能获得免于一死的机会。最典型的例子是,美国伊利诺伊州州长乔治.瑞安2003年1月宣布把本州所有死刑犯的刑期改为无期徒刑或有期徒刑。


XS
SM
MD
LG