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中国时间: 10:26 2016年12月03日星期六

美国陪审团的作用、产生和局限

  • 萧敬

美国之音的听众信箱节目曾经提到美国的陪审团制度,有些听众朋友希望了解一下这个制度的意义所在。

陪审团制度作为美国独立战争所争取的重要权利之一,写入了美国宪法。依据宪法,美国公民有权要求由陪审团来审理涉及自身的案件,排除职业法官的独断,从而保障公民的自由与民主。

*大权在握 筛选严格*

陪审团的基本作用是认定有关案件的事实。在有陪审团的诉讼中,法官不认定事实,而是控制诉讼程序,并根据陪审团认定的事实来作出判决。也就是说,如果陪审团认定被告无罪,被告就将当庭释放,只有在陪审团认定被告有罪的情况下,法官才能根据相关法律量刑裁决。

对于需要陪审团的案件,第一步就是挑选陪审员组成陪审团,陪审团的组成人数没有具体规定。

挑选陪审员是一项技术性很强的工作,由审理法官主持,从选民登记名册中随机抽出候选人名单,有时候选人数多达二、三百人。筛选陪审员的过程是公开的。首先,法官要向候选人介绍案情,然后候选人填写调查表,回答一些问题,以便法官确定是否存在影响候选人对案件作出公正裁决的因素。

*捍卫权利 制衡权力*

在美国,陪审团制度被视为捍卫公民自由和权利的堡垒。现代民主政治的根本特徵就是一切权力属于人民,但由于地域辽阔、人口众多等因素,民主国家实行的是代议制民主,也就是由人民选举出的代表管理国家和公共事务。

这样,就存在权力异化的危险,也就是权力的运用不是依照权力所有者的意志,而是依照权力行使者的意志。一旦权力失控,后果不堪设想。

权力制衡的机制就是为了防范出现这种现象而设立的,而司法权是一个国家能否确保正义得以伸张的最后一道屏障,也是普通公民对国家是否具有信心的检验标尺,因此必须确保其公正性。通过陪审团制度,人民分享司法权力,保证这道屏障不会失守。

*种种弊病 必要代价*

同任何其他制度一样,陪审团制度也存在不足和弊病。比如,陪审团制度可能使某种社会偏见在某个案例中占据上风,从而使这个案例得不到公正的裁决。

另外,陪审团是由不熟悉法律条文的公民组成的,法官必须在审案过程中进行大量解释,因此司法效率往往很低,费时多,开支大。

然而,对于社会正义来说,陪审团制度是一个重要的平衡器。尽管陪审团存在种种缺点,却是维护社会正义必须付出的代价。相对于时间和金钱,社会正义无疑是更为重要的。

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