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中国时间: 06:37 2016年12月11日星期日

美国穷人支付水电气费可获得资助


寒冷的冬天到来时,美国很多老年人和穷人以及一些有孩子的家庭不得不在开足暖气和购买食品或重要药品之间做出选择。有一些“安全网”项目在帮助这些人,让他们不必做出那样的选择:水电公司可以降低他们的水电费,联邦政府出钱帮他们支付取暖费,私营的燃料基金也在提供帮助。

多勒西雅.扬西退休后,终于有时间在她科罗拉多州丹佛市所租的小房子里做饭、缝纫、写东西和唱歌。但是,寒冷的天气打破了她安度晚年的梦想。她说:“我总是在说,电费帐单简直让我窒息。”

扬西说,最大的问题是她的房子能源效率太低。她说:“去年12月,我这所小房子的电费帐单就有190美元。我儿子住的是5居室的房子,而我们的电费居然一样。”

*联邦政府提供能源协助计划*

有很多不同的项目可以帮民众支付他们的电费和煤气费,其中最大的一个项目是联邦政府资助的低收入者能源协助计划。一些电气公司给低收入家庭的电气费帐单打折。此外,全美各地还有400家私营燃料基金向社区提供服务。

燃料基金是自发的慈善项目,是对联邦基金的补充。乔治.寇林是全美燃料基金组织的负责人。该团体的成员包括从面向整个州的组织到只覆盖单个城市或某片区域的地方机构。它们每年共向有需要的家庭提供1亿美元的资助。寇林说,虽然一些燃料基金得到联邦能源协助项目的资助,但大多数基金都源自于私人捐款。

寇林说:“这些基金由电气客户自愿捐助。电气供应公司让客户自己选择是否捐款,所捐款项将转到一个非盈利的合作机构。电气公司通常会捐出等额的资金。”

*资助装置高效节能设备*

美国最大的燃料基金“科罗拉多能源援助”组织的负责人斯基普.阿诺德说,这个基金也帮助支付低收入者住宅装置新的高效节能设备的费用。该组织还推行“能源巡回展”计划。这个以学校为基础的项目,向孩子推介节能灯泡和低成本的节能办法。阿诺德说,节能可以帮助每一个人,不过总是有家庭在支付电气费帐单方面需要紧急援助。

扬西说,这些日子以来,保持室内温暖终于可以负担的起了。她说:“去年12月我的帐单是190美元,而现在只有90美元,你可以看到这是多么大的不同。”

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