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中国时间: 16:14 2016年12月08日星期四

专家辩论北美第一定居地历史意义


维吉尼亚州詹姆斯敦举行一系列活动,纪念英国人在北美的第一个永久定居地建立400周年。这次纪念活动再次掀起有关詹姆斯敦定居地的真实含义及意义的辩论。

载有104名男子和男孩的3艘船驶离英国,将近5个月后沿着被他们命名为詹姆斯的河逆流而上,1607年5月14日结束航程。

历史学家詹姆斯.豪恩说:“早期的定居者把他们乘船靠近的海岸线描述为‘一片水上森林’。他们要寻找黄金、白银和一条通往太平洋的通道。他们也希望能够利用那里的自然资源。”

*找到生路*

《神开创的土地:詹姆斯敦和美国的诞生》的作者豪恩说,虽然这些英国定居者没有一夜致富,但是他们却在这里找到了一条生路。他说:“在这里,这些英国人学会了怎么样长期维护殖民地。他们发现,引进保护私有财产的法律概念很重要。采用自治政府体制也很重要。1619年,北美乃至整个美洲的第一次议会大会就是在这里召开的。”

专家说,那些政治遗产为100多年以后美国建国奠定了基础。负责协调400周年纪念活动的几个组织之一“詹姆斯敦2007”的执行主任詹尼.扎德勒说:“詹姆斯敦的建立真正开启了美国的现代史。”

*遵循模板*

扎德勒说,人们认为詹姆斯敦是美国遵循的模板,这就是为什么詹姆斯敦已建立了400周年,人们至今仍在纪念它,历史学家仍在研究它。

在1907年举行的300周年庆祝活动中,那里竖起了一座纪念碑。50年前,这里又建立了一座历史博物馆,现在被称为詹姆斯敦定居地,向人们展示英国定居者以及在他们抵达之前就已经居住在那里的印第安人的日常生活。

肯尼斯.亚当斯是维吉尼亚州印第安UPPER MATTAPONI部落的首领。他说,维吉尼亚州8个印第安部落的很多成员不想参加今年的纪念活动,因为对他们来说,1607年标志着印第安部落开始走向衰落。他说:“1607年,这个地区的印第安土著人口大约有1万5千人。到了1707年,只剩下大约1500人。在头100年里,我们就流失了大约90%的人口。”

*印第安人*

亚当斯说,今年的庆祝活动是一个机会,让人们知道维吉尼亚州印第安人并没有消失。他说:“这次活动过后,美国的每一个人都会对维吉尼亚州的印第安人留下一点印象,并意识到我们还生活在这里。”

詹姆斯敦-约克敦基金会的首席历史学家南希.艾格洛夫说:“我们不断地对詹姆斯敦的早期历史有新的了解,其中还包括不少早期非洲人的情况。...第一批有记载的非洲人是1619年来到维吉尼亚的。在过去10年或15年里,我们通过研究和一些文件资料了解到,这些人其实是直接从安哥拉,也就是葡萄牙在非洲中西部的殖民地来到这里的。”

诺福克州立大学的历史学副教授卡桑德拉.纽拜-亚历山大说,这些安哥拉人被运往西班牙在新大陆的殖民地当奴隶,途中被荷兰人劫持:“我们知道,这艘荷兰军舰掠夺了船上的所有东西,包括这些非洲黑奴,然后把他们带到詹姆斯敦贩卖。不过当时那些英国人没有经历过奴隶制度,所以据学术专家说,他们并没有把这些非洲人当作奴隶,而是当作契约佣工。”

*三种文化*

但情况后来发生了变化。到了1662年,奴隶制度被纳入殖民地的法律。纽拜-亚历山大说,这次400周年纪念活动的主题之一就是詹姆斯敦标志着现在美国人庆祝的多元文化的开端。她说:“当时主要有3种不同的文化,欧洲、非洲和北美当地的文化汇聚到一起,如果不是这3种文化的汇聚,美国就不会发展成现在这样一个国家。”

詹姆斯敦建立以来的400年当中又有许多种文化融入美国。不过,如果说美国是一个文化熔炉,那么詹姆斯敦就是所有这一切的发源地。

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