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中国时间: 16:14 2016年12月11日星期日

美国从寄养到领养孩子的快速程序


刚刚过去的这个星期天是美国的“母亲节”,世界许多其他地方也庆祝这个日子,向为子女做出奉献的母亲们表达敬意。母亲节对成百上千万领养孩子的妇女来说,更有一种特殊的意义。2007年是美国关于寄养和领养制度改革立法实施10周年。

40多岁的米歇尔住在加利福尼亚州洛杉矶,大约10年前她得知自己不能生育。米歇尔跟丈夫莱斯利考虑领养孩子,希望领养一个婴儿。在美国领养机构登记的人很多,要等很长时间。因此,许多象米歇尔这样的人转而跟国际领养机构接触,这些机构宣称他们有许多婴幼儿可供领养。

但后来,米歇尔夫妇又改变了主意。

米歇尔:“我们两个好象突然同时想到,我们住在洛杉矶县,这个县就有许多小孩子住在寄养中心,他们最终都要被领养。为什么我们要到其它地方领养?为什么我们不待在家里,考虑领养本地的小孩呢。”

米歇尔随即跟洛杉矶家庭服务局取得联系,她发现这个机构有一个叫做“从寄养到领养”(Fost-Adopt)的快速领养程序。

多亏美国国会10年前通过的历史性立法,美国其它地区也设立了类似像洛杉矶“从寄养到领养”这样的领养计划。过去,被寄养的小孩子在等待被永久领养的过程中,社会服务机构把他们从一个寄养家庭换到另一个寄养家庭很常见,有些孩子在被领养之前要等上10年或者更长的时间。

*重在儿童幸福*

葛洛丽娅·霍克曼女士是美国全国领养中心发言人。她认为,这项改革议案把重点恰如其分地放在了被寄养儿童的幸福上。

“国会通过的这项改革议案叫做联邦领养和家庭安全法案。这项法案很大程度改变了社会服务机构的做法,开始把重点放在孩子上。法案要求社会服务机构必须掌握孩子亲生父母的情况,了解这些父母是否有能力将孩子领回去自己抚养,如果他们有能力自己抚养孩子,社会服务机构应该如何配合。联邦政府介入了儿童的领养、寄养程序,认为如果小孩子在过去22个月里有15个月住在寄养家庭,就符合领养条件。”

*生身父母若不胜任就无权养育*

霍克曼说,社会服务机构的目标首先是将孩子送回生身父母抚养,不过,如果有关机构宣布生身父母不胜任,便取消他们的养育权,孩子在寄养家庭住满22个月,就可以被领养。

根据Fost-Adopt这类领养计划,像米歇尔和莱斯利夫妇的情况,在支付几千美元手续费等费用之后,就可以申请成为孩子的寄养父母,之后便可以正式领养。

"孩子会跟我们住在一起,我们仍然是寄养父母,在他生身父母的养育权被取消之后,我们就可以领养这个孩子了。"

*筛选培训领养者*

2001年,米歇尔和莱斯利夫妇加入“从寄养到领养”计划,并接受了社会工作者的认真筛选,然后接到通知,参加养育孩子的培训班。

米歇尔和莱斯利上门拜访了两岁半小女孩德佳的寄养家庭。米歇尔说,她永远忘不了第一次见面的情景。她跟这个孩子立刻就难舍难分了。

“她几乎立刻就跟我们熟了,特别是跟我更是一见如故。最后她还趴在我的腿上睡着了。那是世界上最奇妙的感觉。”

几个月之后,米歇尔夫妇领养了这位非洲裔小女孩德佳。米歇尔是白人,她的丈夫一半是白人血统一半是拉美人血统。后来,他们还领养了德佳的妹妹,16个月大的德雪儿。米歇尔表示,她们的肤色无关紧要。她说,除了皮肤的颜色,小德佳的行为举止简直和她没有什么两样。

据美国卫生与公众服务部统计,美国家庭收养的18岁以下儿童有200多万。有关官员希望,目前仍然在寄养家庭的几十万儿童不久将被有爱心的稳定的家庭领养。

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