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中国时间: 02:56 2016年12月05日星期一

专家敦促美国准备应对老龄化挑战


随着人们寿命的延长,世界人口首次出现65岁以上人口很快将超过5岁以下儿童人口的情况。

美国老人事务局的数字显示,2005年美国65岁以上人口为3千6百80万,占总人口的12.4%。虽然这个数字已经超过人口统计学上关于人口老龄化的10%的指标,但是,比起其他发达国家,美国的人口形势还不算十分严峻。

华盛顿国际战略研究所全球人口老龄化项目主任、高级研究员理查德.杰克逊在接受采访时表示,要了解美国人口老龄化问题,首先要了解美国在人口统计方面的特殊性。

*美国在发达国家中最年轻*

杰克逊说:“美国在发达国家当中是最年轻的一个。不管是以中间年龄段的人口,还是老年人口的比例来衡量都是如此。这多亏了相对比较高的出生率,现在出生率基本与死亡率持平。另外还有相当数量的移民涌入。”

杰克逊认为,今后几十年,美国与其他发达国家在人口老龄化方面的差距将继续扩大, 也就是说,虽然美国也会出现老龄化问题,但是到了2030年或者2040年,美国人口比例会比其他国家更加年轻。

杰克逊分析说,美国的人口出生率比日本和欧洲国家高,这种优势是多方面的原因构成的。他说:“我想最重要的原因可能是,在美国,年轻人比较容易安家立业,生儿育女,这同家庭经济收入有一定关系。另一个是宗教原因,美国与日本和欧洲国家相比,信仰宗教的人更多,更倾向于人丁兴旺的大家庭。还有就是移民的增加。”

人口统计资料显示,随着老龄化趋势的加剧,慢性疾病、保险和养老金以及社会福利方面的压力越来越大。发达国家和发展中国家的政府都开始意识到,人口老龄化对经济增长、劳动力、贸易、移民、以及国家安全都会造成影响。

*宜早做准备*

华盛顿国际战略研究所全球人口老龄化项目主任杰克逊表示,虽然美国在应对人口老龄化方面有一些优势,经济强劲,劳动力市场也充满活力。但是,好的前提不一定保证人口老龄化就不会造成问题。

杰克逊说:“在美国也存在一些令人担忧的问题。虽然我们拥有不那么昂贵的公共养老金体系,但是与欧洲和日本相比,美国老年人口的医疗保险极其昂贵。老年人口的医疗保健费用的不断高涨,将会给未来的美国社会造成极大的负担。”

杰克逊研究员说,目前美国仍然处在人口形势比较乐观的阶段,许多二战后婴儿潮时期出生的人还在工作。但是,应该早作准备,应对未来人口老龄化的挑战。杰克逊认为,美国的财政政策和预算并没有做应对好人口老龄化的准备。另外,就是养老金问题。

杰克逊说:“在美国,很大程度上依赖私营企业提供的养老金。劳动力人口有一半没有任何养老金计划。所以说,尽管人口统计数字方面美国有一定优势,但是,15至20年后,由于人口老龄化,美国可能面对非常严重的社会财政和经济危机。”

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